Kapalabhati: respira para limpiar tu cuerpo y tu mente

Kapalabhati no es una técnica de pranayama propiamente dicha sino que es uno de los seis kriyas (sat kriya) que se contemplan en el Hatha Yoga Pradipika. Los kriyas son técnicas para la limpieza y depuración del cuerpo. En este caso se trata de una técnica de limpieza de las vías respiratorias. El maestro Desikachar solía llamarla fast detox, o detox rápido. 

El nombre sánscrito kapalabhati está compuesto por kapala que significa cráneo y bhati, brillar o limpiar. El término parece aludir al efecto clarificador de la mente que se atribuye a esta técnica respiratoria. Se dice que dispersa la niebla del entendimiento y nos da un nuevo y más limpio punto de vista.
Aunque no es una técnica de pranayama en sí misma, ayuda a trabajar todo el sistema respiratorio.

Cómo practicar kapalabhati

  1. Elige un lugar tranquilo, libre de ruido y contaminantes ambientales como polvo, polución u olores desagradables.
  2. Siéntate en postura cómoda, en el suelo o en una silla rígida. S. Ramaswami, en su libro Yoga para las tres etapas de la vida, nos dice que la mejor postura para practicar esta respiración es padmasana o postura del loto. Si esta no es accesible para ti todavía, puedes optar por otras como ardha padamasana o media postura del loto, vajrasana o virasana o postura del héroe.
  3. Inspira de forma natural por la nariz  y al expirar (también por la nariz), hazlo de forma enérgica, contrayendo al mismo tiempo los músculos del abdomen con fuerza. Tira del abdomen hacia arriba con cada expiración.
  4. Las inspiraciones se producen de forma automática pero la exhalación debe de ser potente y vigorosa. He aquí un vídeo explicativo.
  5. Ramaswami aconseja realizar kapalabathi en tandas de 24 respiraciones con descansos intermedios, para principiantes. Más adelante, se podrá incrementar el número de respiraciones por intervalo hasta 36. Se aconseja hacer 3 rondas de 36 respiraciones, seguidas en su caso de otras técnicas de pranayama.

Beneficios de kapalabhati

  • Limpia las vías respiratorias. Ramaswami señala que esta técnica reduce gradualmente la congestión en los bronquios y bronquiolos. Puede ayudar incluso en los estadios tempranos de enfisema para restaurar los pulmones y recuperar su funcionamiento normal. Si bien no es aconsejable practicarla en casos de sinusitis o rinitis aguda, una práctica regular ayuda a limpiar las vías y evitar que estas dolencias se desarrollen.
  • Alivia las alergias y resfriados. Ramaswami señala que incluso para la tos generalizada puede ser muy útil esta respiración.
  • Estimula el metabolismo.
  • Crea calor corporal.
  • Tonifica los músculos abdominales.
  • Todos los órganos internos situados en el abdomen reciben un adecuado masaje: el hígado, el bazo, el páncreas, los riñones, las glándulas suprarrenales, el estómago y los intestinos mejoran su riego sanguíneo. Por lo tanto, puede resultar beneficioso para aquellos que sufren de colon irritable, estreñimiento, ciertos tipos de diabetes debida a un páncreas lento, flatulencia, o dispepsia.

 

Contraindicaciones

  • Hipertensión arterial.
  • Embarazo.
  • Menorragia o fibrosis en el útero.
  • Enfisema o enfermedades respiratorias o cardiovasculares graves.

 

Algunos aspectos a tener en cuenta

  • Lo importante en kapalabhati es la intensidad de la espiración, debida a la fuerza de los músculos abdominales. Es esta espiración potente lo que proporciona el efecto detox de esta técnica.
  • La velocidad, es decir, el tiempo que tardamos en completar un ciclo respiratorio, es menos importante. Ramaswami y otros maestros como Kaminoff, advierten que no debemos sacrificar la intensidad de la espiración en aras de una mayor velocidad.
  • En los estadios iniciales de la práctica, es posible que se produzcan golpes de tos, sobre todo en personas con excesiva flema o fumadores.
  • El uso de mula bandha o la contracción de los músculos del suelo pélvico no es preceptivo, pero es recomendable para evitar que los golpes abdominales debiliten el suelo pélvico. Muchas veces mula bandha se produce de forma automática al llevar el abdomen hacia dentro en la espiración.

Ahora te toca a ti…

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Noelia Insa Satorre
noeliainsasatorre@gmail.com
3 Comments
  • Niki
    Posted at 14:18h, 07 febrero Responder

    El término creo que también puede aludir a los productos visuales que se obervan en la mente/dentro de la cabeza cuando realizas la práctica con una cierta intensidad, no como algo meramente retórico, sino de manera literal.

    • Noelia Insa Satorre
      Posted at 12:46h, 13 febrero Responder

      ¡Hola, Niki!

      Muy interesante ese significado. No lo había leído, pero ahora que lo pienso, tienes razón.

      Un abrazo.

  • victoria
    Posted at 22:23h, 23 enero Responder

    Hola Noelia, una consulta, respiracion de fuego tal como se la enseña en Kundalini, es la misma? y bhastrika? me queda duda sobre las diferencias entre estos tres pranayamas, pues he practicado las tres con distintas profesoras pero con las mismas indicaciones. Muchas gracias.

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