El yoga Vinyasa Krama y el aparato respiratorio

Existe un valioso texto del maestro Ramaswami dedicado a la influencia del yoga sobre los órganos internos. En este texto, el maestro analiza, entre otros temas, cómo nos ayuda el yoga a mantener un sistema respiratorio saludable, y a combatir problemas como el asma. 

El maestro distingue en su análisis el papel del yoga para favorecer el tracto respiratorio superior e inferior.

 

Yoga para el tracto respiratorio superior

Con respecto al aparato respiratorio, el texto establece que:

El aire que respiramos diariamente debería ser amistoso para los pulmones. Debería ser cálido a la temperatura del cuerpo humano incluso cuando hace un frío helador. Debería ser húmedo incluso cuando fuera  haya poca humedad. Debería estar libre de demasiada polución atmosférica como polvo y otras partículas. Debería estar razonablemente libre de virus y bacterias dañinas. Así el tracto respiratorio no solo debe  añadir humedad y calor al aire inhalado , también prevenir los patógenos y sustancias dañinas  de llegar a los pulmones

Por esto los antiguos Yoguis insistían que el tracto respiratorio de los nadis  Ida y Pingala debía mantenerse limpio (Nadi suddhi). Los nadis son estructuras tubulares, a las venas y los nervios se les denomina nadis, así como a los pasajes del aire.

¿Entonces, cómo entrega el tracto respiratorio el aire debidamente acondicionado a los pulmones,  e igualmente importante, cómo se mantiene y renueva la salud del tracto respiratorio? Las fosas nasales, con sus pelillos gruesos y cortos, ayudan a atrapar el polvo y otras sustancias dañinas , entonces el aire entra por la nariz y recorre el pasaje más estrecho de la región nasofaríngea. La mucosa que recubre este tracto, está llena de nervios del sistema parasimpático. Se dice que la nariz segrega una mucosa de forma continua pero alternamente. La parte izquierda de la nariz secreta durante 2 1/2 horas y luego cambia a la parte derecha.

La secreción húmeda  ayuda a atrapar partículas y organismos ofensivos como virus , bacterias , etc. Las células del epitelio tienen lo que se llama cilio, que mueve la materia en forma de partículas hacia la faringe, la cual pasa al esófago y de ahí a la garganta. Cuando alcanzan la garganta, el tracto cambia y entonces de forma involuntaria y periódica lo tragamos hacia el estómago donde es neutralizado por los poderosos ácidos de éste. A veces, cuando el tracto respiratorio está congestionado por una infección, etc. la cilio no funciona bien y entonces regurgitamos la secreción y la enviamos de vuelta  a la garganta, donde se tose y escupe. Tras el ciclo de dos horas está el turno seco cuando una parte de la nariz se seca y periódicamente sacamos esos residuos secos a través de la exhalación.

 

En el Yoga hay tres procedimientos  diseñados para mantener el buen  funcionamiento el tracto respiratorio superior o nasofaríngeo.  

El uso del ahora popular Neti ayuda a reducir la congestión y limpiar  desechos atrapados para que el pasaje del aire sea suave. El agua templada y limpia con una pizca de sal ayuda a reducir la congestión nasal y a respirar libremente. Este procedimiento puede ser practicado por un periodo de tiempo corto mientras otros ejercicios más comprometidos como Kapalabhati y Nadhi shodhana  traen beneficios más duraderos.

Nadi Sodhana Pranayama, como su nombre indica, limpia los Nadis y esto concierne al tracto respiratorio superior.

De acuerdo con el Yoga Yajnavalkya, los dos nadis Ida y Pingala que nacen de Kanda Sthana en la región pélvica, se extienden hasta la base de las fosas nasales izquierda y derecha,  respectivamente. Cuando inhalamos , el hueco de las fosas nasales se llena primero, permitiendo a la vibrisa y mucosas atrapar algunas partículas contaminantes. Después cuando comienza la inhalación el aire pasa por el estrecho pasaje nasal a una velocidad significativamente más rápida. Este efecto se realza en Nadi Shodhana. En este pranayama usamos el Mrigi Mudra, en el cual uno tapa la fosa nasal derecha con el pulgar y con el meñique y anular cierra parcialmente la fosa nasal izquierda, justo debajo del hueso nasal, dando más control al proceso de inhalación. El poderoso flujo de aire sobre la membrana mucosa del pasaje completo del aire cuando uno absorbe el aire o bufa durante la fase de inhalación en Nadi Shodhana Pranayama, ayuda a atrapar muchos de los contaminantes nocivos y los evacua en la garganta.

Además, el área debajo del hueso nasal se considera muy sensible (asma génica) y cuando las partículas contaminantes afectan en la membrana de esta zona, se producen histamínicos que envían señales al centro de estornudos en el cerebro (Médula) (Creedme, no me he inventado el “centro de estornudos” existe, al igual que otros centros como el centro de la  tos, centro respiratorio, etc.) . Estornudar es una expulsión convulsa semiautónoma de aire desde los pulmones. Kapalabhati es un procedimiento que tiene múltiples beneficios (Para más información de Kapalabhati, referirse a las páginas 190 a 194 en mi libro “Yoga para las 3  edades de la vida”). También ayuda a limpiar los pasajes respiratorios superiores y elimina la congestión. Igualmente importante es el posible efecto beneficioso que tiene  sobre el centro del estornudo. Pensad en ello, Kapalabati como puede verse simula o recuerda a la actividad de estornudar. Así que cuando uno hace Kapalabati en repetidas ocasiones y lo repite a lo largo del día, el procedimiento envía señales al centro de estornudos y calma el  centro hiperactivo de aquellos que sufren fiebre del heno y a los que sobre reaccionan a los alérgenos y contaminantes. En estas personas, el centro de estornudos está siempre al límite y despliegan una respuesta nerviosa a los alérgenos, estrés, etc. que es anormal y habitualmente  da como resultado congestión nasal y múltiples ataques de estornudos.

Este procedimiento de Kapalabati, si se practica de forma continuada por un tiempo, ayudará a controlar los ataques de estornudos. 

 

Dicen los médicos que algunos de los métodos para controlar efectivamente los estornudos, sería exhalar  intensamente el aire almacenado en los pulmones; esto lo facilitan tanto Nadi shodhana como Kakalabati. Retener el aire dentro durante 10 tiempos es otra sugerencia común, de hecho lo  verdaderamente eficaz es sostener el aire dentro en antah kumbhaka después de una larga inhalación en Nadi Shodhana. Además cuando retenemos el aire los senos nasales se llenan de aire puro y son limpiados en el proceso. Aplicar presión en la nariz es otro remedio popularmente eficaz contra los estornudos. Eso es exactamente lo que se hace al retener el aire en antah kumbhaka durante Nadi Shodhana.Las fosas nasales se cierran justo debajo del hueso etmoides por el pulgar en la fosa derecha y el anular y meñique en la izquierda, esto es Mrigi mudra. 

 

Los procesos yóguicos serían:

Kapalabhati  seguido de Nadi Shodhana Pranayama más el uso apropiado del Neti, puede  asegurar una reducción y prevención de catarros recurrentes, fiebre del heno, alergias,   rinitis y otros problemas respiratorios.

 

Yoga para el asma

En el mismo documento, el maestro Ramaswami analiza cómo el yoga ayuda a las personas con asma

El tracto respiratorio inferior tiene su propia idiosincrasia. El aire calentado e hidratado en el tracto superior,  entra en la tráquea y fluye a través de los tubos bronquiales a los pulmones. Los tubos bronquiales son una pareja sensible y tienden a contraerse y dilatarse durante el ciclo respiratorio. Algunos yoguis que tienen un pie en el Yoga y el otro en la medicina moderna, han sugerido que el nadi Kurma mencionado en los textos yóguicos se refiere a la sección  bronquial del sistema respiratorio, después de todo los nadis son tubos.

Estos sensibles  nadis causan problemas en cierta gente. Los tubos bronquiales  tienden a dilatarse y contraerse respectivamente durante la inhalación y la exhalación en la  gente normal y en el momento normal. Pero en algunas personas tienden a contraerse durante la exhalación pero no se dilatan  lo suficiente o permanecen contraídos durante la inhalación restringiendo el paso libre del aire. Debido al estrechamiento de esta sección del pasaje del aire, escuchamos ese silbido único entre los asmáticos cuando respiran. Esta contracción  puede ser continua en casos avanzados de asma, pero en la mayoría es intermitente.

La causa de esto es habitualmente atribuida a los alérgenos. Algunos alérgenos como el polen, polvo, cacahuetes, pelo de gato o la caspa de tu pareja, producen una reacción en el centro respiratorio por la cual los impulsos que proceden del nervio vago que controla los tubos bronquiales tiende a producir espasmos bronquiales. Mientras que en la mayoría de la gente esto no se produce, esta sobrerreacción se da entre los asmáticos. 

 

Tratamiento convencional del asma

El acercamiento convencional a este problema tiene dos vertientes:  

 

  • una es encontrar los elementos alérgenos y desarrollar Vairagya hacia ellos , renuncia es el medio yóguico recomendado “mantente alejado de los alérgenos dañinos” es el dictamen. 
  • Otro acercamiento es encontrar las sustancias alérgenas e inyectar pequeñas dosis  de ellas en el sistema. Con suerte después de cierto tiempo el paciente desarrollará cierta inmunidad a esas sustancias que antes no tenía. En relación a esto, se usa temporalmente algún medicamento que dilate los tubos bronquiales. Dichas medicinas las recetan médicos alopáticos, médicos ayurvédicos y  también algunos remedios caseros. Mi abuela usaba una cocción de varias hierbas (no recuerdo los nombres en inglés de todas ellas) cúrcuma, pimienta negra, albahaca, canela y un dátil seco (Para hacerlo tragable). Así que renuncia, desarrollar inmunidad artificial y paliativos temporales, son las curas disponibles para todos aquellos que sufren de la debilitadora condición llamada asma.

 

 

Acercamiento yóguico 

Pero los Yoguis van un paso más allá y dicen que es un desorden funcional.  Aunque los alérgenos son la causa que precipita el desequilibrio, la raíz de la causa parece ser una súbita actividad anormal en el bronquio-motor del núcleo del nervio vago en la médula. La proteína externa, el agente alérgeno, excita de forma refleja en un asmático cuando el núcleo del nervio vago motor es irritable y está desequilibrado y produce los espasmos de los tubos bronquiales. El bajo tono del sistema simpático también contribuye a esta condición. Es el mal funcionamiento del centro respiratorio, en argot yóguico es el desequilibrio  (Prana prakopa) de Pranamaya Kosha. 

Así que más que tratar este problema empíricamente, los procedimientos yóguicos intentan tratar con esto para intentar corregir el desequilibrio

 

Respiración Ujjayi

Uno de ellos es un procedimiento único llamado respiración Ujjayi. En él las cuerdas vocales  se acercan entre sí usando los músculos profundos de la garganta y las cuerdas vocales y la persona respira a través de la constricción producida creando un sonido único, el silbido de Ujjayi. Normalmente no utilizamos esos músculos de esta forma en particular.

Mientras que los yoguis están familiarizados con esta respiración, para el resto es desconocida. Pero dado que mantenemos las cuerdas vocales  juntas por una considerable cantidad de tiempo respirando fuera y dentro, tendemos a ganar control sobre esos músculos. Como los tubos bronquiales están controlados por el mismo nervio vago, uno puede ganar control sobre dichos músculos activando los tubos bronquiales. De hecho el efecto es óptimo si uno hace ujjayi correctamente aplicando Jalandhara bandha , donde la barbilla se lleva hacia el hueso clavicular y toda la caja torácica se eleva por el estiramiento de la columna, aplicando un poderoso bandha. En dicha cerradura uno puede respirar controlando  el pasaje en el tracto respiratorio, muy cerca de los tubos bronquiales, el nadi Kurma. Unos pocos días de práctica atenta en este inusual procedimiento, proporcionará muy buen control sobre la musculatura del tracto respiratorio inferior. 

Ujjayi puede parecer muy poco usual para los no yoguis. Más allá, la deliberada y prolongada constricción de este área, estimulará el simpático a enviar impulsos que abran los tubos bronquiales y el tono del simpático también mejorará. Un mejor tono del simpático ayudará a dilatar los tubos bronquiales durante la respiración normal. 

Sin entrar mucho en tecnicismos, podemos decir que  esta reprogramación practicada durante un tiempo suficientemente largo ayudará al asmático a mejorar la respiración y a reducir la severidad y frecuencia de los ataques, y en algunos casos incluso a curarse completamente. Con los cuidados adecuados en la alimentación, reducción del estrés y otros cambios hacia un estilo de vida yóguico junto a una práctica regular, uno puede con suerte verse libre de los ataques debilitadores del Asma. Ujjayi se parece mucho a la respiración asmática.. 

Otro problema  concomitante es la tos seca crónica, para ello se debe practicar Bhastrika que simula la tos.

 

Posturas invertidas

Los otros ejercicios que pueden ser beneficiosos como se puede imaginar, son las inversiones , especialmente Sirsasana. Una vez que el paciente está razonablemente sano y fuerte, la postura sobre la cabeza y sus variantes con o sin  ayuda o accesorios debe ser afrontada. La postura sobre la cabeza como ya se ha mencionado anteriormente, ayuda a dirigir el fluido cerebroespinal en los ventrículos del cerebro estimulando las secreciones de la pituitaria que ayudan a producir adrenalina, una hormona que se usaba antiguamente para el Asma. Además, nutre los nervios espinales que ayudarán al correcto funcionamiento del sistema nervioso autónomo dando así un saludable control sobre los tubos bronquiales. 

Sirsasana o postura sobre la cabeza.

Un breve paso por Sarvangasana también es útil ya que produce un jalaldarabanda natural y la calidad de la respiración Ujjayi también es buena. También un Viparita karani con ayuda puede ser intentado.

Salamba sarvangasana o postura de la vela.

Mejora del tono de los músculos de la respiración

También es una buena práctica trabajar en los músculos accesorios de la respiración. En un asmático los músculos del pecho tienden a estar rígidos y la respiración es débil. Ejercicios de brazos y de la zona torácica son muy útiles para liberar la rigidez del pecho. Por favor  mirad las secuencias de Hasta vinyasa y Parsva bhangi vinyasas en mi libro “El libro completo de Vinyasa Yoga”. Muchos de los ejercicios se pueden hacer incluso sentados y algunos incluso tumbados dependiendo del estado del paciente. 

 

Cantar (Puede ser en la ducha) , canto a viva voz (prabalam adhitya) y leer en alto (con y sin audiencia) también es útil. 

 

Yoga puede ser muy útil para los asmáticos como terapia complementaria a un tratamiento médico alopático, ayurvédico o de otro tipo. Normalmente  puede ser buena idea empezar a tratar a un asmático durante la estación en la que los agentes contaminantes son menores y los ataques de asma mínimos.

 

Se puede empezar con los ejercicios de los músculos accesorios y entonces enseñar Kapalabhati, después Bhastrika y Ujjayi aplicando Kumbhaka dependiendo de la capacidad de cada uno. Se pueden intentar invertidas con ayuda hasta que el practicante se sienta más cómodo. Tras un periodo de tiempo de práctica regular casi todos presentan mejoría. La severidad y frecuencia de los ataques disminuye.

 

Cuando yo comencé a enseñar allá a mediados de los 70 , con las bendiciones de mi gurú, enseñaba a un grupo de asmáticos en un hospital cercano. Los pacientes variaban de 8 a 60 años. Yo recibía a cada uno individualmente una vez por semana durante 8 semanas, enseñándoles despacio y progresivamente. No hice un seguimiento, pero cuando más tarde me junté con el médico, parecía muy complacido. Él mencionó que muchos habían mostrado mejoría a partir de un año y que en algunos casos había sido posible reducir e incluso suspender la medicación. Su capacidad vital mostraba una mejora significante. 

 

Un aspecto importante de la yogaterapia es que el alumno se involucra totalmente, cuando solo se aplican medicamentos   el paciente es un sujeto pasivo . En Yoga Chikitsa el paciente se involucra completamente y cuando ve su propia mejoría hay un incentivo psicológico, un sentimiento de logro que  ayudará al paciente a practicar regularmente y a cuidarse de forma consciente. Poco a poco se sobreponen a la indefensión y tristeza asociados a estos ataques y se vuelven más positivos, se sienten capaces del desafío.

 

Cuando alguien me pregunta si Yoga Chikitsa funciona para el asma digo que sí, porque yo era asmático de adolescente. Desde que comencé a estudiar con mi Gurú, no he vuelto a tener ataques (toco madera) en los últimos 50 años. Las familias con niños asmáticos, pueden beneficiarse inmensamente de una práctica de Yoga adecuada si empiezan a una edad temprana.

 

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Noelia Insa Satorre
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