¿A quién pertenece el yoga?

Ayer estuve viendo un documental muy interesante, titulado Who owns Yoga? (¿A quién pertenece el yoga?). Su autor es Bhanu Bhatnagar, profesor de yoga y corresponsal de Aljazeera English, quien a lo largo de 50 minutos charla con influyentes personalidades del mundo del yoga en Londres, EE.UU y la India, acerca de la transformación, comercialización e incluso politización del yoga en los últimos tiempos. Leer más

Introducción al Yoga Vinyasa Krama

El estilo de yoga que practico y enseño en estos momentos se llama Vinyasa Krama. Practico este estilo desde que hace tres años tuve la suerte de asistir a un retiro impartido por Anthony Grim Hall y organizado por los chicos de Living Yoga Valencia.

En septiembre del año pasado, Dhara Yoga organizó una Formación de Profesores en Madrid con el principal maestro de este estilo a nivel mundial, Srivatsa Ramaswami. También tuve la suerte de asistir, como os conté brevemente en esta entrada.

Y desde entonces me propuse redactar una serie de entradas para dar a conocer un poco mejor el vinyasa krama. Así que espero que esta sea la primera de varias publicaciones, en las que trataré de analizar algunos aspectos básicos de este estilo. Espero que os gusten.

Leer más

Vinyasa krama yoga con Srivatsa Ramaswami

Como algunos de vosotros ya sabéis por Facebook, en las últimas dos semanas he estado haciendo una formación avanzada de profesores en vinyasa krama yoga organizada por Dhara Yoga en Madrid. Ha sido una experiencia muy intensa en todos los sentidos.

El maestro fue Srivatsa Ramaswami. Para aquellos que no lo conocéis, os diré que se trata del único discípulo con vida del legendario Krishnamacharya, a quien se considera el padre del yoga moderno. Sí, lo sé, un privilegio estudiar con él. Me siento muy afortunada. La verdad es que cada vez que durante las clases nombraba a su gurú, me costaba creer que se estuviera refiriendo al propio Krishnamacharya en persona.  😮

S. Ramaswami

Srivatsa Ramaswami

 

Ramaswami es también el autor de libros ya clásicos en la bibliografía del yoga: La obra completa sobre el Vinyasa Yoga, Yoga para las tres etapas de la vida Yoga beneath the surface (este último creo que no está traducido al español). En los dos primeros, expone ampliamente el método del yoga vinyasa krama, tal y como lo aprendió de su maestro.

Se trata no solo de un maestro excelente sino también de un ser humano bueno y compasivo como pocos. Además es admirable como a sus 77 años de edad es capaz de aguantar largas jornadas de más de ocho horas, con más energía que nosotros, los alumnos, y sin perder en ningún momento la sonrisa y el sentido del humor. Serenamente, fue dosificando a la perfección las enseñanzas que quería transmitirnos, de forma que fuimos conociendo el método poco a poco, desde sus bases hasta los estadios más avanzados. Aprendimos secuencias de asanas, pranayama y meditación y dedicamos muchas horas a estudiar detalladamente la filosofía del yoga contenida en los Yoga Sutra de Patánjali. Me enternece recordar como cada vez que nos veía cansados nos decía: Ok, lie down, I´m going to chant for you. Y comenzaba a recitar de memoria larguísimas oraciones y mantras. También nos enseñó pacientemente a recitar los Yoga Sutra, como se ve en el vídeo.

Además tuve la suerte de coincidir con un grupo de gente maravillosa, venidos de todas partes del mundo: España, Rumanía, Alemania, Bosnia, Serbia, Brasil, Chile, Japón, India y creo que aún me dejo alguno 🙂 Cuando nos juntábamos después de las clases a tomar algo, aquello parecía una reunión de Naciones Unidas.

Ramaswami after the course

De derecha a izquierda: Daniela de Serbia, Oana de Rumanía, Manuela de Brasil y Mike de Bosnia, y la mesa continuaba… 🙂

Siguiéndonos y apoyándonos en la distancia, desde Japón, estaba Anthony Grim Hall, también discípulo de Ramaswami, y que ha sido maestro de muchos de los que estábamos en el curso. Además mientras hacíamos el curso nos obsequió con la traducción completa del libro de Krishnamacharya, Yogasanagalu. En él aparecen las fotografías del maestro con más de 80 años, practicando las mismas posturas que Ramaswami nos estaba enseñando a nosotros. Fue muy emocionante.

Anthony Grim Hall

Anthony Grim Hall

Yogasanagalu, T. Krishnamacharya

Yogasanagalu, T. Krishnamacharya

Conocí a Oscar Montero, probablemente el mayor experto en vinyasa krama yoga en España, que participó en el curso y nos regaló su inagotable simpatía y buen humor. Échale un vistazo a su web si quieres conocer más sobre este estilo de yoga. Oscar es además el traductor del Manual Práctico de Vinyasa Krama de Steve Brandon y Charles Cox.

Oscar Montero, profesor de vinyasa krama yoga en León.

Oscar Montero, profesor de vinyasa krama yoga en León.

Manual práctico del vinyasa krama yoga.

Manual práctico del vinyasa krama yoga.

En resumen, han sido 15 días de intenso trabajo, en los que reímos, lloramos y sobre todo aprendimos muchísimo de un maestro excepcional.

En próximos posts os iré explicando más cosas sobre el vinyasa krama yoga, un estilo poderosamente transformador y curativo, el yoga genuino de T. Krishnamacharya, del que nacen la mayoría de los estilos que se practican hoy día.

 

 

T.K.V Desikachar, in memoriam.

Nos ha dejado otro maestro del yoga: TKV Desikachar falleció el 8 de agosto a los 78 años.

Para aquellos que lo desconocen, TKV Desikachar es hijo y alumno de T. Krishnamacharya el hombre conocido como el padre del yoga moderno, maestro de maestros como BKS Iyengar o Patabbhi Jois.

Desikachar siguió las enseñanzas de su padre, y creó un estilo de yoga propio que se caracteriza por la capacidad de adaptación y la atención a los aspectos terapéuticos de la práctica, para satisfacer las necesidades de cada estudiante. Fundó el Mandiram Yoga Kirshnamacharya en 1976 para honrar y seguir las enseñanzas de su padre.

Es el autor de El corazón del Yoga, uno de los mejores libros sobre yoga que he leído y que recomiendo a todos mis alumnos.

El siguiente mensaje aparecía en la página de facebook T. Krishnamacharya:

La luz se ha expandido y continúa guiándonos más allá de los límites de espacio y tiempo.

Después de una extraordinaria vida de servicio y curación, Sir TKV Desikachar llegó a los pies de loto del Señor el 8 de agosto de 2016,  a las 2,45 am hora de la India.

La familia está haciendo los arreglos para el funeral siguiendo las escrituras tradicionales indias. Una reunión conmemorativa internacional en su honor se llevará a cabo a finales de año, donde sus estudiantes de todo el mundo pueden participar. Los detalles de este serán comunicados a su tiempo.

En este momento actual, solicitamos a todos que lo tengan en sus oraciones y celebren sus maravillosas contribuciones al ámbito del Yoga, la Yoga Terapia y la Espiritualidad.

Namaste.

 

El éxito del yoga no radica en la capacidad de realizar posturas, sino en la forma en que cambia positivamente la forma en que vivimos nuestra vida y nuestras relaciones.

-TKV Desikachar-

B.K.S. Iyengar: maestro de maestros

Mañana se cumple un año del fallecimiento de B.K.S Iyengar. En las últimas semanas he estado recordando mucho a este gran maestro. He releído algunos de sus libros con la intención de escribir una entrada sobre él, y rendirle de esa forma un humilde homenaje en el aniversario de su muerte.

Quería escribir algo yo misma, pero por suerte, me topé con un libro precioso: Iyengar, the Yoga Master. Se trata de una compilación de artículos escritos por algunos de los más grandes maestros de Yoga de todos los tiempos en honor a B.K.S Iyengar. Figuras como T.K.V. Desikachar, Judith Hanson Lasater, Patricia Walden, Pixie Lillas, Anne O´Brien, John Friend, Richard Freeman, Rodney Yee, o Chuck Miller dedican sus palabras de agradecimiento y admiración a este maestro de maestros. Incluso la actriz Annette Bening tiene un ensayo en el libro.

Tal vez la palabra que más se repite en todos los artículos es PASIÓN. Todos coinciden en que la pasión del Sr. Iyengar por el Yoga no conocía límites.

Nunca he conocido otro ser que estuviera tan absolutamente interesado e, increíblemente, todavía tan curioso acerca de su arte. –Patricia Walden

 

Cualquiera que haya visto a B.K.S Iyengar practicar, hacer demostraciones, enseñar o hablar de Yoga ha experimentado su inconfundible pasión por el tema. Su fervor va mucho más allá del entusiasmo de incluso los más serios estudiantes de este arte. Él está consumido por el Yoga, y se entrega a ello de forma absoluta. – John Schumacher

 

Comparar el fuego y la pasión del Sr. Iyengar por el Yoga con los de otros profesores es como comparar el sol con la llama de una vela. – John Friend

Todos coinciden en destacar que esta pasión de Iyengar se traducía en una gran INTENSIDAD en su forma de enseñar, así como en una férrea DISCIPLINA. Patricia Walden, cofundadora del B.K.S. Iyengar Yoga Center en Cambridge, Massachusetts, relata como estuvo asistiendo durante 8 años a las clases del Sr. Iyengar sin que este le dirigiera la palabra. Solo una vez, en su primera clase, a la que había asistido vestida con unas mallas rojas para llamar la atención, le escuchó decir algo así como: Voy a destruir tu egoY según Patricia, este silencio hacia ella la hizo más fuerte y decidida. Y también esta profesora cuenta como el Sr. Iyengar mantuvo una disciplina inquebrantable hasta sus últimos años de vida:

Aunque estuviera lesionado, hiciera una práctica restauradora o una práctica intensa, pasara lo que pasara, allí estaba día tras día. 
Patricia Walden

Patricia Walden

Otra cualidad que señalan todos sus discípulos es su GENEROSIDAD y COMPASIÓN. John Schumacher, fundador y director de Unity Woods, y citado por el Yoga Journal como uno de 25 americanos que están dando forma al yoga de hoy, escribe:

 

Su generosidad se reflejaba en el esfuerzo que ponía en enseñarnos y su disponibilidad para ayudar a aquellos con problemas particulares. Poco a poco, empecé a entender que su generosidad de espíritu nacía de una profunda compasión. (…) El trabajo del Sr. Iyengar para aliviar el sufrimiento de la gente con que entraba en contacto surgía de su profunda empatía hacia aquellos que sufren dolor. Quizás esto se deba a lo difícil de su juventud, marcada por la enfermedad y la extrema pobreza, quizá al sufrimiento que él experimentaba en su propio cuerpo y mente cuando luchaba por dominar su arte, o tal vez como resultado de su habilidad para ver la humanidad esencial de la gente que conocía. Cualquiera que sea la razón, la compasión es un aspecto fundamental del carácter del Sr. Iyengar.

Su generosidad quedó reflejada también en los esfuerzos que hizo para ayudar a su ciudad natal:

Nunca olvidó su ciudad natal. En Bellur, en el estado de Karnataka, trabajó activamente para mejorar las vidas de la gente, contribuyendo a construir un templo, una escuela y un hospital. – Marian Garfinkel, Senior Intermadiate Iyengar Yoga Teacher.

 

Particular mención merece el ensayo de John Friend, creador de estilo Anusara Yoga, por las hermosas palabras que dedica al maestro. John relata la primera vez que estrechó la mano del Sr. Iyengar en el campus de la Universidad de Harvard:

Sentí el brillo de la mente del Sr. Iyengar, la poderosa inteligencia de su cuerpo, y el fuego de su corazón. / Una vez que has sido tocado directamente por el fuego de B.K.S. Iyengar, vibras en una frecuencia diferente. Nunca vuelves a ser el mismo./ No estoy seguro de que el mundo vaya a ver un profesor de hatha yoga tan ardiente, apasionado e intensamente brillante durante mucho tiempo.
John Friend

John Friend

Dicen que la verdadera misión de un maestro es inspirar a sus alumnos. Entonces tenemos que concluir que el Sr. Iyengar ha sido un auténtico maestro de maestros, pues ha iluminado e inspirado las vidas de tantos grandes genios del Yoga. Y sin duda continuará siéndolo durante muchas generaciones.

 

Esperamos honrarle, Sr. Iyengar, de la forma en que usted nos ha honrado a nosotros, con gran cuidado y atención, con amor y respeto, y con devoción y servicio. – Rodney Yee, autor de The Poetry of the Body.

YOGA PARA HOMBRES: LA “NUEVA” TENDENCIA AMERICANA.

El 24 de octubre de 2014, el periódico Los Ángeles Times publicaba un artículo sobre la creciente tendencia en EEUU de diseñar clases e incluso nuevos estilos de Yoga dirigidos únicamente a los hombres. El Yoga para hombres, o en expresión americana guy-centric Yoga, forma parte de la creciente cultura fraternal de la “brohood”.
Tengo que reconocer que tuve que buscar el término en un diccionario urbano americano y esta es la definición:
BROHOOD: “The highest level group of friendship between men, without it becoming gay. It must be between more than two people or else it becomes even more gay. This group of friends smokes drinks and makes fun of ugly bitches as a team.” (“El grupo de amistad de nivel más alto entre hombres, sin llegar a ser gays. Debe darse entre más de dos personas, de lo contrario se convierte incluso en más gay. Este grupo de amigos fuma, bebe y hace bromas sobre tías feas como un equipo”.)
O sea una hermandad de tíos machos al más rancio estilo americano.
Dentro de esta tendencia se inscribe una creciente demanda masculina de Yoga, impulsada posiblemente por actores y deportistas que lo practican, como los actores Richard Gere, Robert Downey Jr., Adam Levine, o el jugador de baloncesto Lebron James, entre otros.
Robert Downey Jr.

El actor Robert Downey Jr. practica Yoga habitualmente.

lebron-james-yoga-468x622-1

El jugador de baloncesto Lebron Jones ha popularizado la práctica de Yoga entre el género masculino.

En sus orígenes en la India, el Yoga era una práctica reservada a los hombres y vedada a las mujeres. De hecho la primera mujer que practicó Yoga fue Indra Devi en el siglo pasado. Sin embargo, con la occidentalización del Yoga, este se fue haciendo cada vez más popular entre el género femenino, hasta el punto de que hoy más del 80% de las personas que practican habitualmente Yoga en EEUU son mujeres.

Sin embargo, en los últimos años, con la adopción de yoga entre los atletas masculinos profesionales, así como en los programas de entrenamiento militar de las fuerzas especiales y los departamentos de policía, los hombres están comprendiendo muchos de los beneficios del Yoga y comienzan a participar en mayor número.

El Yoga se ha introducido también en los programas de entrenamiento militar de las fuerzas especiales de EEUU.

El Yoga se ha introducido también en los programas de entrenamiento militar de las fuerzas especiales de EEUU.

 

Según el último estudio de 2012 de la revista Yoga Journal de Estados Unidos, 20,4 millones de estadounidenses practican yoga, frente a los 15,8 millones en 2008, y el 17,8% de ellos son hombres. El estudio también indicó que hay 105 millones de aspirantes a yoguis en los EE.UU. y alrededor de la mitad de ellos son hombres. Conforme a  las tendencias actuales, se espera que alrededor de 2 millones de hombres comiencen a tomar clases de yoga en el próximo año en EEUU.

Es por ello que comienzan a proliferar las clases e incluso los estilos de Yoga creados específicamente para los hombres.

Así, en 2009, nació el BROGA YOGA, fundado por Robert Sidoti y Adam O’Neill. Este pegadizo término, se refiere a un estilo de Yoga descrito por O’Neill como “una mezcla única de estilo Vinyasa Yoga, movimientos de acondicionamiento físico funcional y entrenamiento de intervalos de alta intensidad”.

DavidBartonGyms lanzó las clases de Yoga para Deportistas en 2005 en Nueva York, Chicago y Seattle : “para el deportista que hay en cada chico y chica”, según davidbartongym.com.
Los hombres están más interesados que nunca en la flexibilidad y movilidad que proporciona el yoga, además, se han dado cuento de que el Yoga les ayuda en la vida y el rendimiento deportivo: mejores pasos, mejores swings de golf”, dijo Keith Irace, director regional del grupo de clubes de fitness Equinox . “También hay un beneficio estético que resulta atractivo y deseable para los hombres: un cuerpo de Yoga masculino es delgado y definido.”

B.K.S Iyengar: in memoriam

B.K.S Iyengar ha fallecido hoy en un hospital privado de Pune. Este gurú del yoga, de nombre Bellur Krishnamachar Sundararaja (BKS) Iyengar, nació el 14 de diciembre de 1918.  Su padre Sri Krishnamachar era un maestro de escuela. Iyengar fue víctima de la malaria, la fiebre tifoidea y la tuberculosis en su infancia. Esto le provocó una importante debilidad física que superó completamente gracias al Yoga.

Iyengar 1

B.K.S Iyengar

A la edad de 16 años, fue introducido al yoga por su Gurú Sri T. Krishnamacharya. A la edad de 18 años, fue enviado a Pune por su gurú para enseñar y predicar el yoga, porque él sabía un poco de inglés. Por esta circunstancia, perdió su oportunidad de aprender mucho sobre yoga directamente de su gurú.

IyengarIyengar fue un practicante sincero y comprometido. Su propia práctica le ayudó a explorar y alcanzar la perfección en las asanas del yoga. Ha escrito libros que para los que practicamos yoga son auténticas Biblias: Luz sobre el Yoga, Luz sobre el Pranayama o Luz sobre los Yoga Sutra de Patánjali.
El 19 de enero de 1975, inauguró el Ramamani Iyengar Memorial Yoga Institute (RIMYI), en Pune, donde impartió sus clases a lo largo de toda su vida, junto con dos de sus hijos: Geeta y Prashant. Allí creó un estilo propio que lleva su nombre (Iyengar Yoga) y que se caracteriza por el énfasis en la alineación y la perfección técnica de las asanas.
Entre sus alumnos ilustres se cuentan intelectuales de la talla de Aldous Huxley o  J. Krishnamurty.
Jiddu_Krishnamurti_01

Jiddu Krishnamurti

Aldous Huxley

Aldous Huxley

También nos ha dejado citas inolvidables, cada una de las cuales pueden dar pie a una larga reflexión. He recopilado aquí algunas de ellas como homenaje al Maestro.
  1. La salud es un estado de completa armonía del cuerpo, mente y espíritu. Cuando uno está libre de discapacidades físicas y distracciones mentales, las puertas del alma están abiertas.

  2.  “El punto más alto de ayer debe ser el punto más bajo de hoy”

  3. “El yoga nos enseña a curar lo que no tiene por qué ser soportado y soportar lo que no se puede curar.”

  4. “Yoga significa unión. La unión del cuerpo con la conciencia y la conciencia con el alma . El Yoga cultiva la forma de mantener una actitud equilibrada en la vida del día a día y nos dota de habilidades en el desempeño de las acciones de uno “

  5. “Cuando inhalas, estás tomando la fuerza de Dios. La exhalación representa el servicio que estás dando al mundo.”

  6. “El yoga es una luz, que una vez encendida, nunca se atenuará. Cuanto mejor sea la práctica, más brillante será la llama.”

  7. “La emancipación iluminada, la libertad, la felicidad pura y sin mancha te esperan, pero tú tienes que optar por embarcarte en el viaje hacia el interior para descubrirlo.”

  8. “El cambio no es algo que debamos temer. Más bien, es algo que debemos celebrar. Porque sin cambio, nada en este mundo llegaría nunca a crecer o florecer, y nadie en este mundo avanzaría para convertirse en la persona que está destinado a ser. “

  9. “Yo siempre digo a la gente, vivid felices y morid majestuosamente.”

 

Que tu alma se haya fundido ya con el Todo y hayas alcanzado la absoluta Libertad, Maestro.

www.insayoga.com