Estudio: el yoga mejora la depresión sin los efectos secundarios de los antidepresivos

¿Yoga? Mejor que un antidepresivo. Si yoguis de todo el mundo afirman que la práctica del yoga implica beneficios físicos y mentales, un estudio reciente de la Universidad de Boston ha dado resultados muy alentadores que confirman estudios anteriores con conclusiones similares. Tomando clases de yoga dos veces por semana, de hecho, la práctica oriental ayuda a aliviar la depresión y los dolores del alma. ¿De qué manera? Gracias a la combinación de asanas y la respiración profunda. Leer más

¿Por qué necesitas un retiro de yoga?

Ya son muchos los retiros de yoga en que he participado, sea como organizadora y profesora, sea como alumna. Son experiencias maravillosas que la gente disfruta mucho, pero no son pocos los que confiesan que antes de apuntarse tuvieron muchas dudas sobre si hacerlo o no. Algunos de los miedos más habituales son:

  • ¡A ver si va a ser un timo!
  • Voy a pasar más hambre…
  • ¿Esto no será una secta?
  • Seguro que está lleno de raritos.

Por eso, me he decidido a disipar algunos de estos temores. Si todavía tienes tus dudas sobre si apuntarte o no a un retiro de yoga, he resumido algunos motivos por los que pienso que te vendría muy bien:

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Estudio: el yoga mejora la resistencia más que otros ejercicios

Ha habido bastantes estudios que muestran que el ejercicio regular mejora la resistencia, pero casi ninguno que evalúe el efecto del yoga sobre la resistencia (esfuerzo físico percibido). En un proyecto de investigación llevado a cabo en el Defense Institute of Physiology de Delhi, India, se estudió el efecto del entrenamiento con ejercicios de Hatha yoga sobre la capacidad aeróbica y la resistencia en 40 jóvenes que fueron reclutados en el ejército indio.

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Hacerse mayor es más fácil con yoga. (A propósito de la Newsletter de S. Ramaswami)

La última Newsletter del maestro Srivatsa Ramaswami se titula Ageing. La traducción literal sería ‘envejecer‘. Sin embargo, he evitado deliberadamente usar esta palabra en el título de mi entrada, ya que, en español, este vocablo tiene connotaciones muy negativas. Si hablamos de objetos, viejos son aquellos deslucidos, estropeados e inútiles. Y, lamentablemente, la palabra vejez para referirse a una etapa de la vida de una persona, se suele asociar a decadencia, soledad, incluso enfermedad y tristeza. Por eso he preferido la expresión ‘hacerse mayor‘.

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Introducción al Yoga Vinyasa Krama

El estilo de yoga que practico y enseño en estos momentos se llama Vinyasa Krama. Practico este estilo desde que hace tres años tuve la suerte de asistir a un retiro impartido por Anthony Grim Hall y organizado por los chicos de Living Yoga Valencia.

En septiembre del año pasado, Dhara Yoga organizó una Formación de Profesores en Madrid con el principal maestro de este estilo a nivel mundial, Srivatsa Ramaswami. También tuve la suerte de asistir, como os conté brevemente en esta entrada.

Y desde entonces me propuse redactar una serie de entradas para dar a conocer un poco mejor el vinyasa krama. Así que espero que esta sea la primera de varias publicaciones, en las que trataré de analizar algunos aspectos básicos de este estilo. Espero que os gusten.

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8 técnicas para tener un retiro de relajación sin gastar ni un céntimo

Te presentamos una nueva colaboración de Edith Gómez para Insayoga. Edith Gómez es editora de Gananci, apasionada del marketing digital y especialista en comunicación online, y hoy nos habla con su estilo ameno y entretenido, de cómo conseguir los beneficios de un lujoso retiro de meditación sin gastar ni un céntimo. Me han encantado estas sencillas ideas para cuidarnos sin alejarnos de casa.

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Ujjayi pranayama: la respiración oceánica

Ujjayi pranayama es una de las ocho técnicas de control de respiración que se incluyen en el Hatha Yoga Pradipika.

La respiración Ujjayi produce un sonido característico, bien modulado y calmante como el sonido de las olas del mar que vienen y van. Por esto, algunos traducen ujjayi como respiración oceánica o respiración con sonido. Lo que crea este sonido es la constricción suave de la epiglotis, que induce cierta resistencia al paso del aire.

Ramaswami, en su libro Yoga para las tres etapas de la vida, explica como este sonido es producido por la proximidad de las cuerdas vocales entre sí y el estrechamiento del pasaje del aire mediante el cierre parcial de la glotis. La glotis es una válvula que se cierra completamente cuando tragamos, y permanece completamente abierta el resto del tiempo. En ujjayi, el cierre parcial de esta válvula ayuda a regular la respiración, y el sonido susurrante es indicativo de que se está practicando correctamente.

Cómo practicar Ujjayi pranayama:

  1. Siéntate en una postura cómoda. Puedes usar vajrasana o padmasana (postura del loto), o si estas no te resultan accesibles o cómodas, simplemente siéntate en sukasana (postura fácil). Ramaswami indica que es posible practicar ujjayi también de pie en tadasana o samasthiti.
  2. Acerca ligeramente la barbilla al pecho e inhala profundamente, expandiendo el pecho.
  3. Al exhalar, trata de producir el sonido susurrante característico de ujjayi. Para ello, apoya suavemente la lengua en el paladar junto a los dientes, e imagina que estás tratando de empañar un espejo, pero con la boca cerrada.
  4. Cuando inhales de nuevo intenta seguir emitiendo este sonido.
  5. Alarga tus inhalaciones y exhalaciones, y mantén el sonido sibilante en la garganta. La acción de ujjayi alarga de forma natural la respiración.
  6. En los Yoga Sutras, Patanjali indica que la respiración debe ser tanto dirga (larga) como süksma (lisa). Por lo tanto, evita también una excesiva constricción. Es importante recordar que la clave de la respiración ujjayi es la relajación;  se requiere algún pequeño esfuerzo para producir un sonido agradable, pero demasiado esfuerzo crea una sensación de agarre y un sonido chirriante.
  7. Si eres principiante, repite de seis a doce veces. Poco a poco ve incrementando el número de repeticiones.
La respiración Ujjayi requiere una suave constricción de la epiglotis.

La respiración Ujjayi requiere una suave constricción de la epiglotis.

Sobre la práctica de kumbhaka (retención de la respiración) en ujjayi pranayama.

Todas las técnicas de pranayama implican cierta retención de la respiración o kumbhaka, sea después de la inhalación o de la exhalación.

En el caso de ujjayi, esta cuestión ha sido bastante discutida. La discusión procede del hecho de que en estilos como el ashtanga vinyasa yoga de Pattabhi Jois, es preceptivo mantener la respiración ujjayi durante toda la práctica de asanas. Sin embargo, el ujjayi que se practica durante las asanas en ashtanga yoga en el enfoque que enseña Sharath Jois, no incluye kumbhaka o retención.

Esto ha llevado a cuestionar si ujjayi debe o no ser practicada con retenciones o kumbhakas. Anthony Grim Hall, analiza esta cuestión en una de sus entradas, y concluye que

(…)La respiración con sonido de Sharath es ujjayi sin kumbhaka, pero puede aún así ser considerada ujjayi, solo que no en su variante de pranayama.

Salomónico. Cabría decir entonces, que ujjayi como práctica de pranayama incluye retención de la respiración. Ramaswami por su parte, afirma que los principiantes pueden practicarla sin kumbhaka. Sin embargo, más adelante, conviene incluir la retención de la respiración a pulmón lleno, es decir, después de la inhalación (antah kumbhaka), por sus múltiples beneficios.

Beneficios de la respiración ujjayi:

Durante la práctica:

  1. Mejora la concentración en la práctica física.
  2. La respiración ujjayi regula el calor corporal. La fricción del aire que pasa a través de los pulmones y la garganta genera calor interno. Es similar a un masaje para los órganos internos. El cuerpo se prepara para la práctica de asana. Este calor hace el estiramiento más seguro, y limpia los órganos internos de las toxinas que se han acumulado.
  3. Prestar atención a la respiración ujjayi durante nuestra práctica, puede ayudarnos a determinar cuando debemos bajar el ritmo o incluso detenernos en una postura restaurativa, ya que la respiración debe permanecer uniforme durante toda la práctica. Nos permite de esta forma trabajar la honestidad, dando un paso atrás para dejar ir nuestro ego llegado el momento.

Como técnica de pranayama:

  1. Alivia el dolor de cabeza.
  2. Alivia la presión sinusal y disminuye la flema.
  3. Trabaja el sistema respiratorio y permite aumentar la capacidad pulmonar.
  4. Fortalece los sistemas nervioso y digestivo.

 

Segunda secuencia de yoga detox

He aquí nuestra segunda secuencia de yoga detox. Se trata de una secuencia muy completa para trabajar todo el cuerpo. Contiene torsiones, como la primera secuencia detox, y además incorpora flexiones anteriores y posteriores. Todas estas posturas favorecen la circulación sanguínea y permiten el flujo de la energía y la información a través de tu cuerpo.

 

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Secuencia de yoga detox

  1. Las posturas 1 a 5 se realizan conjuntamente, como una micro secuencia. Empieza en bitilasana o postura de la vaca, inhalando. Exhala en marjayasana o postura del gato. Inhala de nuevo y lleva las caderas sobre los tobillos en balasana o postura del niño. Al exhalar, levanta las caderas, y lleva el pecho al suelo en anahatasana. Inhala y extiende las piernas al tiempo que te tumbas en el suelo boca abajo, y levantas la cabeza y el pecho en bhujangasana o postura de la cobra. Repite esta micro secuencia cinco veces.
  2. Adho Mukha Svanasana o postura del perro mirando hacia abajo. Mantenla durante cinco respiraciones lentas y completas.
  3. Kumara Svanasana: desde el perro mirando hacia abajo, levanta la pierna derecha, dobla la rodilla y deja caer el pie hacia la izquierda, permitiendo que se abra la cadera. Permanece durante cinco respiraciones completas y repite con la otra pierna.
  4. Surya Namaskar A o saludo al sol A, dos repeticiones.
  5. Surya Namaskar B o saludo al sol B, dos repeticiones.
  6. Parsvottanasana o flexión lateral hacia delante. Mantén la postura durante cinco respiraciones a cada lado.
  7. Prasarita padottanasana o flexión hacia delante con las piernas separadas, cinco respiraciones.
  8. Phalakasana o postura de la plancha. Mantén la postura durante cinco respiraciones.
  9. Chaturanga dandasana o postura del bastón con cuatro apoyos: cinco respiraciones.
  10. Salabhasana o postura del saltamontes: cinco respiraciones, recuerda rodar los hombros abajo y atrás y abrir bien el pecho.
  11. Postura de la esfinge: cinco respiraciones.
  12. Dhanurasana o postura del arco: cinco respiraciones. Se trata de una extensión de espalda o flexión posterior más intensa que las anteriores. Mientras la practicas, concéntrate en empujar los pies contra las manos, como si quisieras tensar la cuerda del arco, que son tus brazos.
  13. Ardha Matsyendrasana o media postura del señor de los peces: cinco respiraciones. Si quieres saber más sobre los beneficios de las posturas de torsión espinal, visita esta otra entrada.
  14. Janu sirsasana o postura de la cabeza a la rodilla: cinco respiraciones en cada pierna.
  15. Upavistha Konasana o flexión hacia delante sentado con las piernas separadas: cinco respiraciones.
  16. Paschinmottanasana o postura de la pinza: es recomendable mantener esta postura por más tiempo, para principiantes, bastará con diez respiraciones. Poco a poco puedes incrementar el tiempo que permaneces en la postura. Recuerda mantener una respiración lenta y profunda.
  17. Halasana o postura del arado: puedes mantener esta postura también durante diez respiraciones.
  18. Viparita Karani o postura de las piernas en la pared: se trata de una asana que promueve la circulación venosa o circulación de retorno, por lo que resulta muy adecuada en el yoga detox. Además, estimula el sistema nervioso parasimpático, por lo que nos ayuda a relajarnos y prepara para un buen descanso.
  19. Savasana o postura del cadáver: puedes permanecer en esta postura de 5 a 20 minutos.
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Secuencia de yoga detox

Secuencia de yoga detox: torsiones

Aquí tienes una secuencia centrada en las asanas de torsión espinal. Siguiendo al maestro B.K.S Iyengar podemos afirmar que las torsiones son muy efectivas para aliviar dolores de espalda y de cabeza, así como la rigidez del cuello y la nuca.

Al girar el torso, los riñones y órganos abdominales se activan y ejercitan. De este modo se estimula su adecuado funcionamiento. Por ello, las torsiones mejoran la digestión, alivian el estreñimiento y favorecen la desintoxicación.

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Vinyasa krama yoga con Steve Brandon

El domingo pasado asistí a un taller de vinyasa krama yoga con Steve Brandon. Para los que no lo conocéis, os cuento que se trata de uno de los principales maestros de yoga del linaje de Krishnamacharya que existen hoy en día en todo el mundo. Steve se ha formado en viniyoga con Ranju Roy y Paul Harvey durante 7 años, y es un destacado discípulo de S. Ramaswami desde 2007. Y además da la casualidad de que vive e imparte sus clases en la preciosa ciudad de Wells, que me pilla a dos horas en coche 🙂 Así que no podía dejar pasar la oportunidad de ir a conocerlo en persona y a aprender de él.

Steve Brandon

Steve Brandon

 

Wells

Wells, Somerset

Lo primero que me llamó la atención fue su gentileza y amabilidad, así como su sencillez. Creo que ya he dicho otras veces en este blog que la humildad es una cualidad habitual en las personas realmente grandes. A medida que avanzaba el día, también su inteligencia y su serena lucidez despertaron mi admiración.

Nos enseñó tanto en un solo día que es difícil resumirlo. Porque los grandes maestros no enseñan solo con lo que dicen, sino, y sobre todo, con su actitud, su forma de hablar, su lenguaje corporal, su ironía, sus implicaciones e incluso sus silencios. En realidad llevo toda la semana pensando cómo podía escribir esta entrada para abarcar aunque solo sea un poco de todo lo que nos transmitió. Y la verdad es que creo que no puedo, pero al menos voy a intentar contaros algunos puntos interesantes.

Secuencia supina o posturas tumbados sobre la espalda.

La primera parte del taller la dedicamos a repasar la secuencia supina o posturas que se realizan tumbados en el suelo. Esta es una de las 12 secuencias fundamentales del sistema vinyasa krama.

Las doce secuencias fundamentales del vinyasa krama yoga. Del libro Manual Práctico del Yoga Vinyasa Krama, de Steve Brandon y Charles Cox. (Traducción al castellano: Óscar Montero).

Las doce secuencias fundamentales del vinyasa krama yoga. Del libro Manual Práctico del Yoga Vinyasa Krama, de Steve Brandon y Charles Cox. (Traducción al castellano: Óscar Montero).

 

La secuencia supina consta a su vez de un mudra (gesto) inicial y siete subsecuencias:

  1. Gesto del estanque o tatakamudra. El primer mudra se realiza una vez hemos adoptado la postura tumbados sobre el suelo a través de una de las secuencias iniciales. Se trata de aplicar los tres bandhas o cerraduras principales, es decir, contraer el recto y los músculos abdominales (mulabandha y uddiyanabandha) y llevar la barbilla hacia el pecho (jalandarabandha). Es una buena forma de empezar a practicar los bandhas. Más adelante os hablaré un poco de los mudras, y lo que Steve nos contó sobre ellos.

  2. Secuencia del giro de cintura o jataraparivritti.
  3. Secuencia de posturas del suelo pélvico o apanasana.
  4. Secuencia de la postura del pupitre o dwipadapitam.

    Dwipadapitam o postura del pupitre.

    Dwipadapitam o postura del pupitre.

  5. Variaciones avanzadas en la postura del pupitre.
  6. Secuencia de posturas de levantamiento de piernas y brazos.
  7. Secuencia de la postura sobre los hombros o sarvangasana (postura de todas las partes del cuerpo) y sus variaciones. En realidad todas las subsecuencias anteriores son preparaciones para esta postura crucial del sistema vinyasa krama yoga. Los yoguis clásicos la consideraban una asana básica de la práctica diaria y le atribuían múltiples efectos terapéuticos.Sarvangasana
  8. Ambulación circular en la postura del arado (sarvangasana mandala).

En este vídeo, Cris Aramburo demuestra la ambulación circular o sarvangasana mandala.

Asana, mudra y pranayama: sus efectos sobre la mente.

Durante la segunda parte del taller, Steve nos habló de las diferencias entre asana y mudra, y de los efectos sobre la mente de ambas, así como de las técnicas de pranayama o control de la respiración.

 

1.- La práctica de asana o posturas físicas del yoga, purifica el cuerpo, los sentidos y la mente. Practicar yoga con frecuencia nos produce una agradable sensación física. Pero Steve advierte del peligro de aficionarnos a esta sensación y convertirla en el objetivo único de nuestra práctica. El yoga es una búsqueda interior, y no debemos conformarnos con la mera gratificación física producida por las asanas.

 

2.- La palabra mudra se traduce generalmente como gesto. Krishnamacharya los definía como procedimientos que producen felicidad.

En la Newsletter de enero de 2013,  Ramaswami habla sobre los mudra. Nos cuenta que han sido utilizados por bailarines, yogis y filósofos de todos los tiempos. Los bailarines utilizan los mudras para expresar sentimientos y emociones con las manos.

Los yoguis, especialmente hathayogis, utilizan este conjunto de procedimientos únicos llamados mudras, cuyos prerrequisitos son asanas y pranayama. A través de los mudras, el yogui es capaz de acceder a varios de los órganos internos y estimular su función. Pero además, los mudras tienen un propósito más sutil: impedir que el prana o energía vital se escape del cuerpo, mediante el bloqueo de los distintos caminos (nadi).Los mudras ayudan así a sellar algunos de los nadis, a despertar la Kundalini, a abrir los chakras y pavimentar así el camino para el movimiento ascendente del Prana.

Los mudras también crean las condiciones propicias para que el Yogui logre un estado de alegría inmenso dentro de uno mismo. Sin las distracciones de las sensaciones como las sensaciones visuales, táctiles y otras, el Hatayogi es capaz de lograr una inmensa alegría.

Hay varios mudras mencionados en los textos de hathayoga. Mahamudra lidera este paquete de mudras recomendado por Svatmarama en su Hathayogapradipika.  Sri Krishnamacharya pedía a sus estudiantes practicar el Mahamudra y el Viparita karani mudras (sirsasana y sarvangasana) regularmente.

¿Cuáles son los beneficios de los Mudras? Ramaswami nos cuenta que según su gurú Krishnamacharya, es como sigue:

para mantener los diez vayus moviéndose en sus nadis respectivos y realizar las funciones asignadas sin obstrucción y para prevenir enfermedades … para que el prana sea llevado a lo largo del Sushumna nadi y mantenido en el brahmarandhra, Y para que la mirada deje de vacilar y permanezca fija en un punto.

 -Yoga Makaranda

Los detalles de cómo realizar estos mudras y sus beneficios pueden encontrarse en una serie de libros de yoga, especialmente Hathayogapradipika y el comentario de Brahmananda y, por supuesto, el Yoga Makaranda de Sri Krishnamacharya. Sri Krishnamacharya también enseñó algunos mudras más a sus estudiantes como jihwa bandha, tataka mudra (una variante de lo que él describe en Yoga Makaranda), yoga mudra.

 

3.- Pranayama. Por último, Steve repasó algunas técnicas de pranayama y señaló que se trata de procesos que purifican el cuerpo y la mente.

 

El yoga y las emociones.

Por la tarde nos habló de la influencia del yoga en nuestras emociones. Nos recomendó un libro que ya me he comprado y he empezado a leer pero todavía no puedo decir mucho. Prometo reseña en una próxima entrada.

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La mente o citta está compuesta por:

  • Budhi o inteligencia.
  • Manas u órganos de la percepción.
  • Ego, que a su vez se compone de las emociones o rasas. Patánjali no las menciona en sus Yoga Sutra.

El funcionamiento de la mente sería algo así, resumiendo mucho: recibimos los datos del mundo exterior a través de los sentidos o manas. Nuestro ego reacciona ante este input con las emociones. Y la inteligencia (budhi) lo procesa todo.

La tradición tántrica reconoce nueve emociones o rasas: Amor, Alegría, Asombro, Valentía, Calma, Enfado, Tristeza, Miedo y Disgusto. Estudiar los rasas nos proporciona un lenguaje objetivo para examinar nuestras emociones y aumentar nuestra inteligencia emocional. A través de la práctica del yoga se puede aprender a superar las emociones negativas para mejorar la salud física y mental y lograr una felicidad duradera.

 

Y termino con una reflexión de Steve Brandon, muy adecuada en tiempos revueltos como los que vivimos:

 

La única forma de trabajar de verdad por la paz del mundo, es trabajar en nuestra paz interior.

Si, a través del yoga, logramos conocernos un poco mejor, gestionar nuestras emociones y ser más felices, esto repercutirá necesariamente en la felicidad y bienestar de nuestra familia, lo cual a su vez puede contribuir a la paz de nuestro barrio, ciudad, país y así sucesivamente.

Namasté, amigos.