¿Qué es el Vinyasa Yoga?

Cuando viví en California, confieso que me perdía entre la cantidad de nombres de estilos diversos de Yoga. A la hora de elegir una clase, podía optar entre Ashtanga, Vinyasa, Iyengar, Hatha, Anusara,  hot Yoga, y toda una serie interminable de variantes: Vinyasa Flow, Power Vinyasa, Hot Power Vinyasa,  Bikram Yoga, Prana Yoga. Por no hablar del Aero Yoga, el Acro Yoga o incluso el Nude Yoga 😉

Yoga Sign Anti-gravity Yoga, woman doing yoga exercises in the park

En mi opinión, Yoga solo hay uno, y consiste en la práctica de adiestrar la mente para vivir en el aquí y ahora, mediante una disciplina adecuada del cuerpo y a través del control de la respiración.

Todos los estilos esencialmente consisten en esto, aunque cada uno lo consiga de forma diversa. El hecho es que el Vinyasa Yoga se ha puesto particularmente de moda en Occidente, quizá por tratarse de un estilo más dinámico. En esta entrada reviso sus orígenes, conceptos básicos y beneficios.

El vinyasa krama es un antiguo método de desarrollo físico y espiritual. Es un método sistemático de practicar, estudiar y enseñar el Yoga. El legendario yogi Tiramulai Krishnamacharya, recuperó el uso de este método y le devolvió su prominencia. En 1930, escribió un pequeño libro titulado Yoga Makaranda (La miel del Yoga), en el que explicaba ampliamente este sistema. Posteriormente, ilustres discípulos de Krishnamacharya expresaron la cualidad del vinyasa de formas diversas. Entre ellos, algunos de los grandes maestros del siglo XX: T.K.V. Desikachar, Indra Devi, B.K.S. Iyengar, Patthabhi Jois y Srivatsa Ramaswami, entre otros.

Precisamente a Ramaswami debemos uno de los más completos tratados sobre este estilo de yoga que existen: The Complete Book of Vinyasa Yoga. 

The Complete Book of Vinyasa Yoga, de Ramaswami.

The Complete Book of Vinyasa Yoga, de Ramaswami.

Ramaswami explica como en el vinyasa yoga “cada una de las posturas importantes (asanas) se practica con muchos y elaborados “vinyasas” (variaciones y movimientos). Cada variación se liga a la siguiente mediante una sucesión de movimientos transicionales específicos, sincronizados con la respiración. La mente sigue de cerca la lenta, suave, deliberada respiración yóguica ujjayi; y la unión de la mente y el cuerpo tiene lugar mediante la acción de la respiración como un yugo.”

Este es el estilo que yo prefiero y el que imparto en mis clases. Quizá porque he tenido la suerte de practicar con muy buenos profesores, y en particular con Anthony Grim Hall, discípulo directo de Ramaswami, y autor de otra valiosa obra sobre este estilo: Vinyasa Yoga at Home Practice Book.

Anthony Grim Hall

Anthony Grim Hall

Se basa en las posturas del hatha yoga pero en lugar de mantenerlas por varios minutos las integra en una secuencia fluída. De esta forma, además de trabajar todos los músculos del cuerpo y los órganos internos como el yoga clásico, también favorece una actividad cardiovascular. Lo más importante en vinyasa yoga es la respiración. Durante una práctica de vinyasa yoga, el instructor/a continuamente dan las instrucciones para los movimientos indicando si deben hacerse en inhalación o en exhalación. La palabra sáncrita vinyasa se ha traducido como “conexión” y parece aludir a la conexión cuerpo-mente que se logra a través de la respiración.

En una clase de vinyasa es frecuente sudar, lo que ayuda a eliminar toxinas y grasa.

En una clase de vinyasa es frecuente sudar, lo que ayuda a eliminar toxinas y grasa.

 

Los beneficios del yoga en general, y del vinyasa en particular, son difíciles de enumerar por lo prolíficos. He aquí un intento:

  • Beneficios del vinyasa yoga para el cuerpo:

    1. Flexibiliza los músculos: tonifica y mejora la silueta.
    2. Fortalece los huesos, por tanto previene la artrosis y otras enfermedades óseas degenerativas.
    3. Mejora el sistema inmunológico: previene enfermedades.
    4. Regula el metabolismo: favorece la pérdida de peso y la desintoxicación.
    5. Reduce los niveles de inflamación y por tanto previene enfermedades graves como las cardiovasculares y el cáncer.
    6. Mejora la respiración: aumenta la capacidad pulmonar y alivia enfermedades respiratorias.
  • Beneficios para la mente:

    1. Activa el sistema nervioso parasimpático: promueve la relajaciónalivia el estrés, combate elinsomnio.
    2. Ayuda a controlar la ira, los ataques de pánico y otras crisis nerviosas.
    3. Reduce los niveles de cortisol: disminuye la ansiedad.
    4. Aumenta la creatividad y el rendimiento laboral.
  • Beneficios para el espíritu:

    1. Promueve el autoconocimiento.
    2. Enseña a vivir con consciencia plena (mindfulness).
    3. Se aprende a vivir el momento: el aquí y ahora.
    4. Aumenta la felicidad y el bienestar.

 

Créditos:

The Complete Book of Vinyasa Yoga, Srivatsa Ramaswami.

Secuencias de Yoga, Mark Stephens.

Vinyasa Yoga at Home Practice Book, Anthony Grimm Hall.