¿Se puede perder peso con Yoga?

Algunas personas me preguntan: ¿tú haces algo aparte de Yoga para mantenerte en forma? La verdad es que no. Solía ir a correr después de tener a mi hija pero lo dejé pronto. También me gustaban las clases de Zumba en los EEUU y acudía alguna vez. Pero nunca he practicado ningún deporte con constancia. Solo Yoga. He encontrado en el Yoga todo lo que necesito para mantener un cuerpo saludable, fuerte y equilibrado. Y mucho más importante que eso: el Yoga me ha enseñado a que me guste mi cuerpo. Porque sé por experiencia que se puede habitar en un cuerpo de 45 kilos y 166 cm. y no estar satisfecha, seguir queriendo adelgazar.

Yoga es en realidad intentar dejar de avergonzarnos de nuestro cuerpo. Amar nuestro cuerpo es algo muy importante. Creo que tu salud mental depende de que seas capaz de amar tu cuerpo. RODNEY YEE

Así que suelo decir que el Yoga te ayudará a perder peso si lo necesitas, sin duda. Pero probablemente te haga ganar algún kilo si estás por debajo de tu peso saludable. En cualquier caso, hará algo mucho más importante por ti: hará que te sientas mejor que nunca en tu propia piel.

Pero para aquellas personas que realmente necesitan perder peso, he aquí como el Yoga puede ayudar:

El Yoga sin duda puede ser una herramienta de pérdida de peso, ya que nos enseña a ser conscientes. A medida que nos hacemos más conscientes de nuestros cuerpos, podemos reconocer las señales de hambre verdaderas y nutrirnos con lo que realmente necesita nuestro cuerpo. Aprendemos a comer cuando tenemos hambre y parar cuando estamos satisfechos (no hinchados). Si siempre comiéramos conscientemente, encontraríamos de forma natural nuestro punto de referencia y nos mantendríamos en un peso saludable sin esfuerzo.

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Si siempre comiéramos conscientemente, encontraríamos de forma natural nuestro punto de referencia y nos mantendríamos en un peso saludable sin esfuerzo.

Sin embargo, comemos por muchas razones aparte del hambre. Comemos para celebrar, comemos cuando estamos deprimidos, comemos porque los demás están comiendo, etc. Cuanto más practicamos yoga, más comprendemos cuándo estamos comiendo por hábito, estrés o tristeza. En lugar de utilizar los alimentos para anestesiar emociones, podemos conectarnos a nuestra respiración y averiguar lo que realmente queremos o necesitamos en su lugar.

En cuanto a si el yoga es suficiente para quemar calorías y desarrollar fuerza muscular, definitivamente, sí: el yoga es un movimiento de cuerpo completo que requiere resistencia, fuerza, estabilidad, trabajo físico y un sistema cardiovascular fuerte. Ciertos tipos de yoga queman más calorías que otros. En el  Power Vinyasa o el Ashtanga Yoga  todo se mueve con bastante rapidez, la práctica de este estilo es prácticamente como salir a correr (en cuanto a calorías consumidas, pero sin los inconvenientes del running para las articulaciones, etc.)

En una clase de vinyasa es frecuente sudar, lo que ayuda a eliminar toxinas y grasa.

En una clase de vinyasa es frecuente sudar, lo que ayuda a eliminar tóxicoss y grasa.

En una clase de Hatha o Iyengar, no puedes quemar tantas calorías, pero aún así es como ir a pie a velocidad constante.

El estilo Iyengar es más estático por lo que el consumo de calorías es menor.

El estilo Iyengar es más estático por lo que el consumo de calorías es menor.

En Bikram, puedes perder mucho peso de agua a causa de las altas temperaturas y la cantidad de sudor por clase, pero no es tan eficaz a la larga  como generar tu propio calor a través de una clase de estilo Vinyasa.

En Bikram Yoga se pierde mucha agua en forma de sudor debido a las altas temperaturas, pero la pérdida de peso a largo plazo no es tan significativa como en Vinyasa o Ashtanga.

En Bikram Yoga se pierde mucha agua en forma de sudor debido a las altas temperaturas, pero la pérdida de peso a largo plazo no es tan significativa como en Vinyasa o Ashtanga.

Practicar yoga al menos tres veces por semana, de una forma constante y comprometida es todo lo que necesitas para alcanzar tu peso ideal y manternerlo, así como para sentirte mejor que nunca en tu propio cuerpo. Porque el yoga te aporta el ejercicio necesario al tiempo que te enseña a comer conscientemente y sin excesos, y a llevar una vida activa y saludable.

Agradezco cualquier tipo de comentario o sugerencia.

Namasté, amigos.

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5 asanas para aliviar la hipertensión

Es probable que al menos una persona en tu vida, un miembro de tu familia, alguien con quien trabajas, o un buen amigo tenga la presión arterial alta y tome una o más pastillas al día para ponerla bajo control. ¿Por qué es tan probable? Debido a que la presión arterial alta, lo que los médicos llaman hipertensión, afecta a uno de cada tres adultos occidentales. La presión arterial elevada, aumenta el riesgo de accidente cerebrovascular, insuficiencia cardíaca y enfermedad renal, por lo que a menudo es descrita como un “asesino silencioso”.  Existen síntomas reconocibles como fatiga, sangrado por la nariz, tensión nerviosa, zumbido en los oídos, mareos, estallidos de ira , dolores de cabeza, pero no aparecen, generalmente, hasta que la presión de la sangre es peligrosamente alta.

Estrés: el culpable de la hipertensión

La presión de la sangre es la fuerza que ejerce la sangre contra las paredes de las arterias a medida que viaja a través del sistema circulatorio. Fluctúa durante el día, aumentando durante el esfuerzo o el estrés y disminuyendo cuando el cuerpo está en reposo. La mayoría de los médicos coinciden en que una lectura de la presión arterial de menos de 120/80 es ideal para los adultos, y diagnostican la hipertensión cuando se llega a los números 140/90. El número superior (la presión sistólica) se refiere a la cantidad de presión en las arterias cuando el corazón late o se contrae. El número de abajo mide la presión diastólica, o la presión que se mantiene en las arterias entre latidos, cuando el corazón se relaja.

Un estilo de vida de alto estrés puede conducir a lo que los médicos llaman la hipertensión “esencial”, cuando no hay una causa específica de la enfermedad.

A pesar de que varias afecciones pueden causar presión arterial alta secundaria (enfermedad renal, alteraciones hormonales, la diabetes tipo 2), con frecuencia es un estilo de vida de alto estrés lo que puede conducir a lo que los médicos llaman la hipertensión “esencial”, cuando no hay una causa específica de la enfermedad.

El estrés es asumido por muchos empleados como parte de su vida laboral y causa síntomas como dolor de cabeza, insomnio, falta de concentración, etc.

El estrés es la causa principal de la hipertensión “esencial”.

El yoga, cuando se realiza conscientemente, puede reducir este tipo de hipertensión inducida por el estrés, así como abordar sus causas subyacentes. Se apacigua el sistema nervioso simpático y se ralentiza el corazón, al tiempo que se enseña a los músculos y la mente a relajarse profundamente.

Practicar Pranayama o técnicas de control de la respiración también puede ser muy beneficioso. Los estudios de investigación demuestran que la respiración consciente reduce rápidamente la presión arterial.

La meditación también ha sido probada como una herramienta muy útil en el control del estrés y, por tanto, de la hipertensión causada por este.

Asanas y modificaciones para aliviar la hipertensión.

Si bien una práctica general de yoga tiene un efecto relajante y puede equilibrar el sistema nervioso, algunas asanas funcionan mejor que otras para realmente bajar la presión arterial y sencillas modificaciones hacen otras más beneficiosas. Por ejemplo, posturas como las flexiones hacia delante, cuando la cabeza se apoya, aportan una sensación de calma a la cabeza, el cuello, la cara, y el diafragma. También es muy útil modificar las posturas de pie en que los brazos se extienden por encima de la cabeza (como Virabhadrasana I, o postura del guerrero I), colocando las manos en las caderas. En Trikonasana (o postura del triángulo), conviene mirar hacia abajo, hacia el suelo en lugar de hacia el techo para evitar que la presión arterial se eleve.

Igualmente hay que evitar las poses que comprimen la parte delantera del diafragma, como Dhanurasana (Postura del Arco) y Mayurasana (pavo real). Cualquier persona con la presión arterial alta no tratada debe evitar inversiones no compatibles, como Sirshasana (o postura sobre la cabeza) o Adho Mukha Vrikshasana (el pino) -o cualquier otra postura en la que pueda sentir presión en la garganta o que causa que la respiración se haga pesada o difícil.

Practicar un Halasana modificado (postura del arado) es una buena manera de experimentar los beneficios de las inversiones sin los efectos potencialmente dañinos, porque se puede aprender a soportar el peso sobre la parte superior del cuerpo y alargar los lados del cuello y sin ninguna tensión.

La secuencia siguiente está diseñada para preparar la práctica de las inversiones de forma segura y sin aumentar tu presión arterial. En ningún momento debes sentirte agitado o incómodo en ninguna de estas posturas. Si te siente enrojecido, caliente, o mareos durante la práctica, sal de la postura y descansa en balasana (postura del niño) hasta que te sientas normal otra vez.

Termina tu práctica con un mínimo de cinco minutos de savasana (o postura del cadáver),  usando una manta, si es necesario, para apoyar la parte posterior del cuello para que se mantenga alargado.

Adho Mukha Svanasana (postura del perro mirando abajo) con soporte.

Apoyar la cabeza en las flexiones hacia delante ayuda en los casos de hipertensión.

Apoyar la cabeza en las flexiones hacia delante ayuda en los casos de hipertensión.

 

Uttanasana (o flexión hacia delante) con soporte para la cabeza.

Uttanasana con la cabeza apoyada.

Uttanasana con la cabeza apoyada.

Pashchimottanasana (o postura de extensión posterior) con soportes.

Paschimottanasana con apoyos.

Paschimottanasana con apoyos.

Halasana (o postura del arado) apoyando las piernas en una silla.

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Halasana o postura del arado modificada para poder ser practicada por personas con hipertensión.

Setu Bandha Sarvangasana (postura del puente) con un cojín tras la espalda.

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Setu bandha sarvangasana o postura del puente sobre un cojín.

Espero que esta información te haya resultado útil. Si quieres, deja tu comentario abajo.

Namasté,

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8 hábitos desintoxicantes

Para resumir todo lo que hemos intentado poner en práctica durante nuestro programa detox, hemos querido reunir en una entrada los 8 hábitos desintoxicantes que te ayudarán a llevar una vida más saludable.

Desafortunadamente, el estilo de vida actual hace que nos veamos expuestos diariamente a la acción de todo tipo de tóxicos. Es prácticamente imposible sustraerse a la influencia de estas sustancias nocivas, pero lo que sí que podemos es adoptar hábitos de vida que nos permitan evitar los tóxicos evitables (valga la redundancia), y al mismo tiempo favorezcan la desintoxicación, es decir, la eliminación de aquellos tóxicos que se van acumulando en nuestro organismo con los años.

TÓXICO: Tóxico es cualquier sustancia, artificial o natural, que posea toxicidad (es decir, cualquier sustancia que produzca un efecto dañino sobre los seres vivos al entrar en contacto con ellos). Así, en nuestro día a día nos enfrentamos a tóxicos en los “alimentos”, en los cosméticos, en  el agua que bebemos y hasta en el aire que respiramos.

TOXINA: Normalmente hablamos de toxinas para referirnos a los tóxicos, si bien esto no es del todo correcto. Es cierto que todas las toxinas son tóxicas pero no todos los tóxicos son toxinas. Se llama toxina a cualquier sustancia venenosa producida por un organismo vivo, animal o planta. Se excluyen por tanto los venenos de origen artificial.

Te presento en esta entrada una serie de hábitos, rutinas y prácticas que  facilitan la desintoxicación. Puedes ir introduciéndolos en tu vida a razón de uno o dos a la semana, de forma que no supongan cambios drásticos, porque para que un cambio se asiente debe ser paulatino: los cambios drásticos no producen una auténtica transformación en nosotros y se abandonan pronto.

8 hábitos desintoxicantes para mejorar tu salud:

1.- Bebe una taza o vaso de agua templada con el zumo de medio limón en ayunas, por lo menos un cuarto de hora antes de ingerir ningún otro alimento.

Las ventajas de esta práctica, que se remonta a la antigua ciencia médica del Ayurveda, puedes encontrarlas por todas partes en la red. Te resumo sus principales efectos beneficiosos:

  •  Refuerza tu sistema inmunológico: los limones son ricos en vitamina C la cual es ideal para combatir los resfriados.
  • Son ricos en potasio, que estimula la función del cerebro y los nervios. El potasio también ayuda a controlar la presión sanguínea.
  • Equilibra el pH del cuerpo: beber agua con limón todos los días reduce la acidez total de tu cuerpo. El limón es uno de los alimentos más alcalinos. Sí, el limón tiene ácido cítrico, pero no crea acidez en el cuerpo una vez es metabolizado.
  • Ayuda a bajar de peso: los limones son ricos en fibra pectina (fibra soluble) que ayuda a combatir los antojos de comida. También se ha demostrado que las personas que mantienen una dieta más alcalina pierden peso más rápidamente.   
  • Ayuda a la digestión: el jugo de limón ayuda a eliminar los materiales no deseados de tu cuerpo.
  • Estimula al hígado para producir la bilis, que es un ácido que se requiere para la digestión. Una digestión eficiente reduce la acidez estomacal y el estreñimiento.   
  • Es un diurético: los limones aumentan la velocidad de la micción en el cuerpo lo cual ayuda a purificarlo. Por lo tanto las toxinas son liberadas más rápidamente del cuerpo lo que ayuda a mantener la salud del tracto urinario.   
  • Limpia la piel: la Vitamina C que contiene ayuda a disminuir las arrugas y las manchas. El agua con limón elimina las toxinas de la sangre por lo tanto ayuda a mantener la piel limpia. En realidad, el agua de limón se puede aplicar directamente a las cicatrices para ayudar a reducir su apariencia.   
  • Refresca el aliento: no sólo esto, sino que puede ayudar a aliviar el dolor dental y la gingivitis.
  • Alivia los problemas respiratorios: el agua con limón templada ayuda a deshacerse de las infecciones de pecho y pone fin a la molesta tos. Se cree que es útil para las personas con asma y las alergias, también.  
  • Te mantiene tranquilo: La vitamina C es una de los primeros nutrientes agotados cuando sometes tu mente y cuerpo al estrés. Como se mencionó anteriormente, los limones están llenos de vitamina C.Glass with water and lemon on wooden table

 

2.- Bebe al menos dos litros de agua al día:

Es imprescindible para ayudarte a eliminar todas los tóxicos que nuestros órganos van expulsando. Ten en cuenta que los tés, zumos, etc., aunque contienen agua no deben computarse a la hora de alcanzar tus dos litros diarios. Es decir, hay que beber dos litros de agua clara, a ser posible mineral o filtrada.

3.- Bebe dos tazas de té rojo o verde por la mañana y dos tazas de té ayurveda puro o té yogi por la tarde y noche.

El té rojo tiene propiedades desintoxicantes del hígado. El té verde es muy diurético y te ayudará a eliminar tóxicos. El té ayurveda puro no tiene teína por lo que puedes tomarlo tranquilamente por la tarde y noche. Puedes consultar cómo se prepara y sus propiedades y beneficios en esta entrada.Té y descanso

4.- Duerme un mínimo de 7 a 8 horas al día.

No subestimes el poder sanador del sueño. Si no puedes alargar tu tiempo de sueño por la mañana, intenta acostarte un poco antes cada día.

Algunos de los muchos beneficios para la salud que tiene el dormir suficiente.

5.- Toma zumos y batidos desintoxicantes:

Para conseguir una limpieza del cuerpo de forma natural, una gran herramienta puede ser sustituir una comida al día con un batido desintoxicante. Esta  medida no causará ningún daño, pero puede ser excepcional para deshacerte de las sustancias que tu cuerpo no necesita.Conviene optar por un batido de ingredientes naturales, en lugar de recurrir a un producto preparado de antemano o mejorado químicamente. Solo conectando con alimentos naturales conseguiremos una limpieza correcta. Esto no solo puede ayudar a perder peso, sino también a mantener un adecuado trabajo del sistema digestivo.Cambiar por un batido una de tus comidas es una buena manera de poner en marcha tu metabolismo. Te darás cuenta de que sientes un importante aporte de energía natural y también de que algunos de los síntomas que sufres a diario desaparecen con este impulso natural. También puedes optar por tomar dos o tres de estos zumos entre horas, en lugar de sustituir ninguna comida. Pero si quieres perder algún kilo, mi consejo es que sustituyas la cena por este jugo.

Una buena receta que incorpora ingredientes naturales y saludables que promueven la digestión, introducen fibra, y ayudan a llevar a cabo una limpieza de forma regular y natural es la que recomienda Dharma Singh Khalsa  en su libro La alimentación como medicina. Este autor propone un zumo detox muy sencillo:

– 1/3 de zanahoria o carlota.

– 1/3 de apio.

-1/3 de manzana.

6.- Date un baño de sal: 

El oncólogo Alberto Martí Bosch afirma que cuando uno se sumerge en un lugar donde el agua está caliente, se dilatan los poros de la piel y cuando este agua está muy salada, se produce un fenómeno llamado ósmosis, de forma que el agua de nuestro cuerpo sale arrastrando a través de los poros hacia el exterior toda clase de toxinas y sales minerales. Con lo que también la sal sale fuera del núcleo de las células y éstas se alcalinizan, induciendo el suicidio de las células tumorales las cuales viven en un medio acidificado.

El Dr. Martí afirma que durante estos baños el organismo transpira eliminando anhídrido carbónico (CO2) a la vez que expulsa grasas, amoníaco y ácido úrico. Y todas esas fracciones ácidas que eliminamos a través de la piel en la bañera ya no necesitan ser desechadas por los pulmones, los riñones y el hígado con lo que les evitamos que tengan que filtrarlas ellos. Basta agua caliente y un kilo de sal marina ecológica, o medio kilo si usas sal del Himalaya, en la bañera para configurar un mecanismo sencillo de alcalinización rápida. Tales baños suponen una diálisis percutánea, una especie de pulmones, riñones e hígado artificiales de alto rendimiento y bajo coste.

7.- Elige productos ecológicos de alimentación y cosmética.

Cada día es más importante que vayamos sustituyendo nuestros alimentos y cosméticos por las opciones ecológicas de los mismos. Algunas grandes superficies, como El Corte Inglés, ya ofrecen alternativas de cultivo biológico. En otras, sin embargo, como en Mercadona, no podrás encontrar ni un solo producto ecológico.

Siempre que puedas, opta por alimentos y cosméticos ecológicos.

Siempre que puedas, opta por alimentos y cosméticos ecológicos.

Si no puedes conseguir fácilmente productos ecológicos, por lo menos evita completamente los productos refinados (como el azúcar, la sal y la harina blanca) y los preparados industriales.Conviértete en lector de etiquetas y huye de todo aquello cuyos ingredientes sean difíciles de leer o imaginar. Es decir,  consume alimentos enteros (whole foods), tales como: cereales, fruta, vegetales, legumbres, frutos secos, y, si no eres vegetariano, huevos, pescado y carne (carne roja máximo tres veces a la semana). De esta forma evitarás los colorantes, conservantes y edulcorantes artificiales que dañan tu organismo.

8.- Practica el ayuno nocturno.

Trata de cenar temprano para dejar el máximo de horas posibles entre  la cena y el desayuno. De esta forma, dejas que tu cuerpo descanse y complete totalmente el proceso digestivo, y no sobrecargas de trabajo a los órganos depurativos como los riñones y el hígado.

¿Qué es la Kombucha?

Cuando vivía en California cambié la Coca-cola por la Kombucha gracias al consejo de mi jefa y amiga Nicole, y sin duda mi salud mejoró notablemente. Allí era facilísimo encontrarla ya preparada y embotellada, ya que es la bebida de moda no solo entre los yogis sino también de muchas “celebrities”.

Lindsay Lohan

Lindsay Lohan

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Orlando Bloom

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Halle Berry

En España, la Kombucha es más difícil de conseguir, pero encontré la forma: me la hacía enviar desde Cádiz donde los chicos de la Kombucheria la producen con gran dedicación y amor. Yo hacía el pedido on line y llegaba al día siguiente 😉
Aquí en Italia, comprar Kombucha me está resultando misión imposible, (normalmente cuando digo el nombre, piensan simplemente que pronuncio mal :-)), pero sigo en el intento.

Esta es la marca comercial de Kombucha que solía consumir en San Francisco

Esta es la marca comercial de Kombucha que solía consumir en San Francisco

Básicamente copio y pego en esta entrada toda la información que podéis encontrar en la web de la Kombuchería, completada con algunos datos que he encontrado.

¿Qué es la Kombucha?

La Kombucha es una bebida 100% natural, elaborada según una antigua receta con té y cultivos Kombucha.

En efecto, la kombucha se obtiene haciendo fermentar el té o infusión con el llamado “hongo madre”, (de aspecto parecido a una tortita o pancake y olor avinagrado). En realidad no es un hongo sino que se trata de una colonia de levaduras y microorganismos (acetobacter, o bacterias que producen ácidos.)

kombucha hongo

El llamado “hongo madre” u “hongo de la kombucha” no es en realidad un hongo sino una colonia de microorganismos y levaduras.

Su fermentación transforma el té – o la infusión – en una bebida con una variada gama de vitaminas, enzimas, minerales y ácidos orgánicos.
Hace más de 2000 años, la Kombucha ya era muy apreciada en China por sus efectos estimulantes y curativos, y su rico sabor. Poco a poco, se extendió por Japón, Rusia y Europa. En los últimos años, se ha hecho muy popular en América y en los países del centro y norte de Europa.

 

Historia

Las primeras noticias sitúan la Kombucha como una bebida muy apreciada por sus efectos estimulantes y curativos ya en la dinastía china Tsin, en el 221 a. C. Poco a poco se extendió por Japón, Rusia y Europa. En los últimos años se ha hecho muy popular en América y en los países del centro y norte de Europa.

Una tradición cuenta lo siguiente:

Una leyenda dice que en el año 400 aproximadamente había un médico coreano o chino llamado Kombu, que era tan famoso que en el año 415 el emperador japonés Inkio, mortalmente enfermo, lo llamó buscando su ayuda. El médico llegó a Japón con el «té de Kombu» y salvó la vida del emperador. Según esta versión, kombucha provendría del nombre del doctor Kombu.

Los chinos apreciaban el hongo por su propiedad de equilibrar el chi, la energía vital, y mejorar la digestión. Como a todas las cosas semejantes, los médicos chinos guardaban el hongo de la inmortalidad y longevidad en secreto, pero en vano, porque cualquier persona que tiene la bebida puede obtener el hongo solo dejando la bebida lista en reposo por varias semanas. En su superficie crecerá el nuevo hongo. De China el hongo de té posteriormente se extendería por otros países vecinos gracias a los manchures y de esta manera se conoce en Rusia, Japón, Corea, India, etc.

Kombu

 

Propiedades y beneficios

Hay muchas opiniones favorables sobre las posibles ventajas del té Kombucha.

Algunas propiedades que se atribuyen a la Kombucha:

  • normaliza el tránsito intestinal
  • regula la flora intestinal
  • tiene efectos antivíricos y antibacterianos
  • activa la defensa del cuerpo
  • desintoxica el organismo
  • reduce el nivel de colesterol
  • equilibra la acidez en el cuerpo
  • mejora la digestión de las proteínas
  • estimula la circulación
  • facilita la absorción de minerales
  • activa las funciones del páncreas
  • equilibra la glucosa sanguínea
  • aumenta la secreción de azufre fisiológico, vitamina B12 y vitamina K
  • mejora el rendimiento del oxígeno en las celulas
  • aumenta el bienestar
  • aumenta la capacidad física de los deportistas
  • quita las agujetas

Las propiedades de la Kombucha son las mismas para todas sus variedades o diferentes sabores, pero cada tipo de té tiene su carácter particular, su sabor y su color y por lo cual varía en propiedades y ingredientes.

 Composición

Componentes que justifican buena parte de los efectos saludables:

  • Vitaminas: B1, B2, B3, B6, B12, ácido fólico, C, D, E y K
  • Enzimas: invertasa, amilasa, catalasa, sacarasa, enzima coagulante, proteasa, etc.
  • Ácidos orgánicos esenciales: ácido glucorónico, ácido láctico, ácido acético, ácido glucónico, ácido carbónico, ácido úsnico, ácido tartárico, ácido cítrico, etc.
  • Minerales: dependiendo del té o planta que se use. Por ejemplo, el Rooibos contiene hierro, potasio, zinc, manganeso, cobre, calcio, magnesio, fluoruro.
  • Y no menos importantes: levaduras y polisacáridos, además de la cafeína (en el caso del té) y aproximadamente 0,5% de alcohol.

Todos estos componentes justifican buena parte de sus saludables efectos y han sido verificados científicamente. Pero muchas otras propiedades, conocidas a través de la experiencia, son aún objeto de investigación.

 

Max Czenszak: el Ashtanga Yoga como estilo de vida.

Este pasado fin de semana he asistido a un taller de Ashtanga Yoga impartido por Max Czenszack, cerca de Cagliari, (Cerdeña). Tras pasar tres días escuchando a Max confirmé algo que ya imaginaba: el Ashtanga es más que un estilo de Yoga, es un estilo de vida. Max nos dijo en una de sus charlas: el yoga no es un deporte de fin de semana, es un compromiso para toda la vida.

Max Czenszak, el vivo ejemplo del estilo de vida Ashtanga.

Max Czenszak, el vivo ejemplo del estilo de vida Ashtanga.

Y él es un vivo ejemplo de esta afirmación. Empezó a practicar yoga en su país de nacimiento, Polonia, hasta que pudo viajar a Mysore en 2009. Recibió la autorización para enseñar Ashtanga de manos de Sarath Jois en su segundo año de asistencia a Mysore, lo cual es algo más que excepcional, pues mucha gente pasa largos años de práctica allí y no la reciben.

Su filosofía de vida es muy sencilla de explicar pero seguramente muy difícil de llevar a cabo. Prácticamente podría resumirse en dos reglas:

  1. Practica todos los días, (excepto sábados y los días de luna llena y nueva). Sin descanso, sin excusas, sin expectativas. Simplemente practica.
  2. Observa la vida. Vive cada día contemplando todas la cosas como si fueran nuevas, como si las descubrieras por primera vez, intentando de esta forma desterrar el automatismo de tus acciones. Como un niño que está descubriendo lo que le gusta y lo que no. No des nada por sentado, ni por sabido, porque las cosas pueden cambiar de un día a otro. Cada vez que repitas un comportamiento, hazlo de forma plenamente consciente, eligiéndolo, observándolo, no por costumbre o inercia.

El método Ashtanga

Max, siguiendo a su Guru Pattabhi Jois, afirma que el Ashtanga es un 99% práctica, 1% teoría. Este 1% lo contituyen pocos textos fundamentales como:

  1. El Bagavhad gita: texto sagrado del Hinduísmo y considerado como uno de los textos sagrados más importantes del mundo.
  2. Los Yoga Sutra de Pantánjali, uno de los textos fundacionales del Yoga clásico, datado en torno al s. II aC
  3. Hatha yoga pradipika, texto del siglo XV dC, escrito por  Suami Suatmarama, y considerado el texto más antiguo sobre Hatha Yoga.
  4. Yoga mala, pequeño libro, publicado por primera vez en la India en 1962, donde Sri Pattabhi Jois, el fundador del sistema Ashtanga, describe su método.
  5. Surya Namaskar, otro texto de Pattabhi Jois.
Bhagavad Gita, texto sagrado del Hinduísmo.

Bhagavad Gita, texto sagrado del Hinduísmo.

Para Max, estos cinco textos constituyen una base teórica más que suficiente. Él confiesa que los lee y relee una y otra vez, en su lengua y también en sánscrito, para escuchar su música.

El resto es todo PRÁCTICA. El Yoga, según los Yoga Sutra de Patánjali, está compuesto por ocho miembros: yama, niyama, asana, pranayama, pratyahara, dharana, dhyana y samadhi. Los cuatro primeros constituyen la parte externa del método, dan instrucciones al yogi sobre como comportarse ante el mundo, ante sí mismo y durante su práctica. Los cuatro últimos se refieren al “método interno” y no se pueden aprender ni enseñar, sino solo experimentar. Pero todos ellos se alcanzan mediante la práctica constante y cotidiana: “No basta leer y comprender los yamas y niyamas hay que tener una experiencia interior de los mismos, a través de la práctica”, dice Max CZenszak. Es la práctica de las asanas la que nos lleva también a controlar nuestra mente: del mismo modo que repetir pensamientos negativos influye negativamente el cuerpo, trabajar el cuerpo transforma la mente para mejor, porque cuerpo y mente forman un todo indisoluble. Por ejemplo, el practicante de Ashtanga se entrena en mantener la mirada (dristhi) en todo momento sobre un punto determinado. Este ejercicio de concentración y atención se traslada después fuera de la esterilla y permite observar atentamente la vida. De esta forma alcanzamos el sexto miembro: dharana. Según Max, después de años de ejercicio de la concentración se alcanza  puedes alcanzar dhiana o meditación.

Max no se cansa de repetir que el único “secreto” del yoga es la práctica. Preguntado por trucos o técnicas para conseguir una u otra postura, responde siempre lo mismo: más práctica. No hay trucos, ni fórmulas mágicas para ejecutar las asanas. Solo la práctica diaria constante. Es el único secreto.

El método Ashtanga, creado por Sri Pattabhi Jois, consiste siempre en la repetición de una misma serie de asanas. Como dice Max, es siempre la misma secuencia pero no es nunca igual. Un sistema sencillo es mejor para la mente. Una mente más estable es feliz más fácilmente.

Hay tres series: inicial, intermedia y avanzada, si bien esta última se ha dividido posteriormente en otras tres. La primera serie representa Yoga Chikitsa, yoga terapéutico. Es para preparar el cuerpo y la mente para ir más allá. La segunda serie, o serie intermedia, es Nadi Sodhana, para limpiar el sistema nervioso. Para ello se necesita primero un cuerpo fuerte porque hay mas posturas y se profunduza más. Algunos profesores introducen posturas intermedias antes de terminar la primera serie. Para Max esto repercute en la inestabilidad de la mente. Es mejor seguir el método. Paso a paso. Sin expectativas. La práctica lo trae todo.

Primera serie del método Ashtanga: Yoga Chikitsa

Primera serie del método Ashtanga: Yoga Chikitsa

Segunda serie o serie intermedia del Ashtanga Yoga: Nadi Shodana

Segunda serie o serie intermedia del Ashtanga Yoga: Nadi Sodhana.

El sistema Mysore es un yoga individual, como una clase privada. Es el maestro el que te dice cuando debes añadir  más asanas. No se deben escuchar los consejos que se dan a otro yogi, son exclusivos para esa persona.

 

La organización de vida de un yogi.

Idealmente se debe practicar por la mañana porque se despierta mucha energía, cosa que no es deseable por la noche. Por la mañana de 4 a 5 (aprox.) es Brahma Muhurta: el período de 1 hora y 36 minutos previos a la salida del sol. Este es el mejor momento para practicar. Si comienzas los rituales nocturnos a las 8 y a las 10 estás durmiendo es fácil despertarse a las 4 ó 5am (dice Max 🙂

En Ayurveda se dice que por la noche la energía es tamásica, es decir, predomina el guna de la inercia, la flema y la ignorancia. Por eso, la noche no es el tiempo de hablar de elecciones vitales o afrontar trabajos difíciles. Max recomienda asimismo controlar el tiempo dedicado a Facebook y otras redes sociales. Antes de dormir conviene llevar a cabo una serie de rituales que preparen el cuerpo y la mente para el descanso: ducharse poner aceite de coco, recitar mantras, meditar. Esto mejora tu práctica al día siguiente. De 10 a 12pm son las horas mejores para descansar.De todas formas, Max insiste en que no cabe esforzarse por introducir cambios bruscos en la propia rutina de vida. Todo llegará cuando tu cuerpo y tu mente estén preparados. El único esfuerzo debe hacerse en practicar diariamente. Todo lo demás es un proceso que vendrá naturalmente si se mantiene una práctica regular y una actitud de observar la vida cada día como si todo fuera nuevo. De esa forma te replanteas tus comportamientos, y poco a poco, el método te lleva a este estilo de vida. E insiste en que no hay que desesperar o sentirse culpable sino seguir siempre intentándolo.

En fin, un fin de semana repleto de sabios consejos.

Gracias Max Czenszak.

Namasté, amigos.

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Desde Cagliari, con amor.

Queridos amigos, por fin en Cagliari, Cerdeña, ya casi instalada y funcionando.

Llegamos a Cagliari hace más de dos semanas y hoy por primera vez tengo línea ADSL en casa. Más vale tarde que nunca.

En esta ciudad pueden encontrarse todavía señales como ésta que anuncia al transeúnte que hay teléfono público en el interior del local. En la era de la telefonía móvil, no solo el anuncio sino el propio icono resultan obsoletos. Me di cuenta cuando mi hija de seis años me preguntó: “Mamá, ¿qué es eso?”

La ciudad tiene muchas cosas buenas: es asequible, luminosa y alegre. Pero lo mejor de todo es la comida. Se come tan bien en Cagliari y en la isla entera que me lo están poniendo muy difícil en mi camino hacia el “veganismo” (con perdón del extranjerismo). En cualquier restaurante puedes encontrar pescado y marisco excepcional. ¡Por no hablar de las pastas y pizzas!

Difícil ser completamente vegano en esta isla. #quebiensecomeenestaisla

Difícil ser completamente vegano en esta isla. #quebiensecomeenestaisla

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Pero yo sigo en el intento, y durante la semana trato de preparar recetas veganas. Esta es una de las mejores: guisantes con seitán y funghi.

En mi camino hacia el veganismo total: guisantes con seitán.

En mi camino hacia el veganismo total: guisantes con seitán.

Incluso me atrevo a reinventar el plato nacional: la pizza, sin queso y en lugar de salami… tempeh.

Reinventando la pizza: con tomate y tempeh.

Reinventando la pizza: con tomate y tempeh

El tempeh es un producto, originario de Indonesia, que resulta de la fermentación controlada de las semillas de soja. Por su alto contenido en proteínas es utilizado como sustituto de la carne en muchas dietas vegetarianas.

El tempeh es un producto, originario de Indonesia, que resulta de la fermentación controlada de las semillas de soja. Por su alto contenido en proteínas es utilizado como sustituto de la carne en muchas dietas vegetarianas.

Además estoy feliz de haber encontrado un supermercado de productos biológicos, que tiene casi de todo. Se llama Il Germoglio, y es aquí donde compro desde la fruta y verdura, hasta el jabón para la lavadora y … la “Nutella”, por supuesto. Y, en esta cruzada mía en favor de los productos ecológicos, aprovecho para recomendaros encarecidamente que os paséis a los alimentos bio!

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Otra cosa que es insuperable de Cagliari y de Italia en general es el café. Desde que llegué, antes de recoger a mi hija del colegio me tomo un expreso (aquí lo llaman simplemente café 🙂 y un vaso de agua con gas: un ritual que se ha convertido ya en un pequeño placer cotidiano. Es este un momento completamente yóguico: mientras me tomo el café vivo absolutamente aquí y ahora, un instante de pura presencia, de consciencia plena, de auténtico “mindfulness”. 

 

 

El delicioso sabor del café italiano no es un mito.

El delicioso sabor del café italiano no es un mito.

 

 Mi práctica de yoga se resintió un poco al principio, sobre todo porque no pude traerme mi esterilla. Pensé que sería fácil encontrar una aquí: ¡nada más lejos de la realidad! Después varios días preguntando por todos las tiendas de deporte y similares de la ciudad, acabé pidiendo una en Amazon. Y llegó la semana pasada, ¡ocho días antes de lo previsto! Una preciosa Jade Travel, de 3mm de grosor, 1´5 kg de peso y completamente antideslizante. La verdad es que para alguien que practica yoga, la relación con su “mat” es como una historia de amor (aunque yo, como los marineros, tengo una en cada puerto 😉

Jade Travel

Esterilla Jade Travel

Incluso Rango, nuestro chiuaua se alegró de recibir la nueva esterilla.

Incluso Rango, nuestro chiuaua se alegró de recibir la nueva esterilla.

Así que como decía al principio, ya casi instalada y funcionando, en esta luminosa, ruidosa y alegre ciudad de Cagliari, desde donde os envío muchísimo AMOR.

 

 

www.insaygoga.com